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Vida

25/07/2019 5:39 pm ET

¿Puede el ayuno intermitente extender la vida?

Los defensores sugieren que ofrece un camino rápido hacia la pérdida de peso

El ayuno intermitente implica intervalos alternos de reducción de calorías extremas con períodos de alimentación normal. Los defensores sugieren que ofrece un camino más rápido hacia la pérdida de peso y quizás una vida más saludable y más larga, indicó Howard LeWine, internista en el Hospital de Boston y profesor asistente en la Escuela de Medicina de Harvard.

Todas las dietas logran perder peso a través de la misma ecuación: consumes menos energía de los alimentos cada día de lo que quema tu cuerpo. El ayuno intermitente logra este objetivo al limitar severamente las calorías durante ciertos días de la semana o durante horas específicas durante el día. La teoría es que este tipo de dieta ayudará a disminuir el apetito al disminuir el metabolismo del cuerpo.

El horario para el ayuno intermitente varía. Por ejemplo, un programa requiere comer su dieta normal cinco de los siete días de la semana. En los dos “días de ayuno”, restringe la ingesta de alimentos a solo 500 calorías. Otra variación requiere la alternancia de días “rápidos”, en los que consume una cuarta parte o menos de su requerimiento básico de calorías, con días “festivos”, durante los cuales come lo que elija.

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Parte de la fascinación por el ayuno intermitente surge de investigaciones en animales que muestran que el ayuno puede reducir el riesgo de cáncer y retrasar el envejecimiento. Pero, ¿será eso cierto para los humanos?

Hasta ahora, la evidencia limitada que tenemos no es prometedora. En un estudio reciente, 100 personas con sobrepeso fueron asignadas a uno de tres planes de alimentación: restringir la ingesta diaria de calorías en la misma cantidad todos los días (similar a un plan de dieta tradicional), ayunar en días alternos y continuar con los hábitos alimenticios normales. Al final del estudio de 12 meses, ambos grupos de dieta habían perdido peso en comparación con los comedores normales. Sin embargo, a los ayunadores no les fue mejor que a los cortadores de calorías convencionales.

Un aspecto notable de este ensayo fue una tasa de abandono escolar muy alta (38%) entre las personas asignadas al régimen de ayuno. Esto puede reflejar una trampa del ayuno en la vida real como un enfoque para perder peso.

Es natural querer recompensarse después de hacer algo bueno para su cuerpo, como ayunar para perder peso. Pero no hay ganancia si la recompensa significa entregar alimentos poco saludables en días sin ayuno. De hecho, hay un fuerte impulso biológico para comer en exceso después de los períodos de ayuno. Las hormonas del apetito y el centro del hambre en su cerebro se activan cuando usted está privado de alimentos.

Si está considerando un ayuno intermitente, asegúrese de consultarlo con su médico. Omitir las comidas y limitar gravemente las calorías puede ser peligroso para las personas con ciertas afecciones, como la diabetes, y para quienes toman medicamentos para la presión arterial alta o enfermedades del corazón.

Redacción Contexto Diario

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