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Vida

11/05/2019 12:06 pm ET

El calor ocasiona ceguera en criaturas marinas

Los pilotos que vuelan a grandes alturas necesitan oxígeno adicional , o comenzarán a perder la visión y, finalmente, se desmayarán.

Del mismo modo, las criaturas que habitan en los océanos también requieren oxígeno para no padecer de ceguera. Desafortunadamente para ellos, los mares ahora están perdiendo oxígeno gradualmente, un evento marino problemático conocido como desoxigenación.

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Un joven organismo marino probado en el experimento de la visión.
Joven organismo en experimento de visión

Reconociendo que esta pérdida de oxígeno también podría causar ceguera en los organismos marinos, los científicos del Instituto Scripps para Oceanografía probaron cómo los niveles de oxígeno reducidos impactaron la visión de las especies de calamares, pulpos y cangrejos. Sus resultados, publicados en el Journal of Experimental Biology , mostraron que estos organismos sí experimentaron diversos grados de ceguera, incluida la ceguera casi total.

No es como si las criaturas marinas estuvieran ahora al borde de la ceguera, la asfixia o la muerte mientras vagan por los mares oscuros sin visión. Pero a medida que los niveles de oxígeno disminuyen gradualmente, debido al calentamiento acelerado del planeta , la visión de estas criaturas puede deteriorarse. 

Para una criatura salvaje, perder la vista es siempre una opción terrible. Pero especialmente para las criaturas jóvenes, que luchan contra los competidores por la comida y buscan evitar depredadores más grandes y voraces. En muchas criaturas marinas, relativamente pocas larvas jóvenes sobreviven hasta la edad adulta, por lo que una disminución o pérdida de la visión puede ser perjudicial.

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Vida

Cómo ayudar a un ser querido que sufre problemas mentales

No es sencillo saber si es una etapa o si es algo más grave

A veces parece obvio que alguien cercano está pasando por un momento difícil, y sin embargo no es sencillo saber si es una etapa o si es algo más grave y tiene un problema de salud mental.

Aunque ciertos síntomas se asocian inmediatamente con determinadas enfermedades mentales, no hay dos personas que se comporten exactamente igual cuando están enfermas.

Desde la Mental Health Foundation enumeran varias patologías de este tipo, que van desde la ansiedad, la depresión o los ataques de pánico a otras más graves como la esquizofrenia o el desorden bipolar.

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Atención a las señales

“Estas personas pueden tener períodos en los que experimentan una realidad propia. Pueden escuchar voces, ver cosas que nadie más ve, tener creencias inusuales, sentirse excepcionalmente importantes o dar un significado especial a eventos cotidianos”, dice la fundación.

Si conoces bien a la persona, puedes notar cambios en su comportamiento o estado de ánimo y es entonces cuando saltan las alarmas.

Puede haber dejado de comer, de dormir, puede estar más irritable o estar bebiendo mucho. Son señales que no deberías dejar pasar.

¿Cómo podemos ayudar a un amigo o familiar con problemas de salud mental?

Hombre asustado

Si sospechas que alguien de tu entorno sufre por estas razones, lo primero que recomiendan los expertos es que encares el problema con paciencia, haciéndole saber a tu ser querido cuánto te importa y dándole tu apoyo incondicional.

Actividades juntos

“Anímalo a establecer metas pequeñas, pero no proponga cosas imposibles”, explica Linda Gask, una psiquiatra jubilada con 30 años de experiencia que también ha escrito sobre sus propias vivencias lidiando con la depresión.

Otra de sus recomendaciones es la de mantenerse tan activo como sea posible, hacer ejercicio o actividades que le gustaban mucho y que puede haber dejado de hacer.

Un espacio seguro

Y es que precisamente otra recomendación de los expertos es que no le presiones.

Déjale que te cuente cuando quiera y la parte del problema que quiera.

Y sobre todo, no lo juzgues. Crea un espacio seguro para que tu amigo o familiar pueda comunicarse con confianza.

Lo mejor que puedes hacer en una situación así, es escuchar.

Ayuda profesional

Nicole Krystal, que sufría de ansiedad, recomienda que tengas en cuenta que túsolo no podrás sacar a tu ser querido del pozo.

Así que no intentes diagnosticar o adivinar sus sentimientos. Aunque eres un apoyo valioso, no eres un consejero médico.

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Vida

¿Es verdad que las hienas son hermafroditas o es sólo un mito?

El clítoris de la hiena hembra, tan grande como un pene, tiene confundidos a los zoólogos.

No. Durante un tiempo, los naturalistas pensaron que las hienas manchadas o moteadas (Crocuta crocuta) eran hermafroditas, es decir, animales que son simultáneamente masculinos y femeninos. Pero se trataba de una falsa percepción debida principalmente a que el sistema urogenital de la hembra se parece más a un pene que a una vagina.

La hembra en esta especie es aproximadamente un 10 % más grande que el macho y sustancialmente más agresiva, lo que acentúa su aspecto masculino. Pero, como decíamos, es su aparato genital el que tenía despistados a los zoólogos.

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Y es que los labios vaginales de las hienas se pliegan de tal manera que forman una estructura más parecida al saco escrotal de un macho. El clítoris es muy grande y alargado, similar a un pene. Además es eréctil y cumple varias funciones.

La hiena hembra lo usa para orinar, copular y dar a luz, por cierto, de forma bastante dificultosa. Lo que no está claro es el motivo de esta rareza evolutiva.

Según el biólogo francés Léo Grasset, debió de haber una selección para que las hembras decidieran imitar a los machos, quizá para reducir conflictos entre ellas, que en su especie son el sexo dominante.

El periodo de gestación en estos mamíferos es de 110 días, tras los cuales las hembras paren normalmente dos crías. En periodos de abundancia suelen nacer descendientes hembras que permanecen en el clan, mientras que en épocas de escasez predomina el nacimiento de machos que salen pronto fuera del grupo familiar. Los machos son sexualmente maduros a los dos años y las hembras a los tres.

Aunque se les considera animales carroñeros, las hienas son más bien cazadoras o carroñeras oportunistas. Es decir que normalmente cazan, pero comen carroñan cuando les resulta ventajoso. Las hienas cazan en grupos de 10 a 30 individuos, siempre liderados por una hembra dominante. Sus poderosas mandíbulas y molares están diseñadas para una alimentación cien por cien carnívora.

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Vida

Por qué los medicamentos en EE.UU son los más caros del mundo

La industria de las farmacéuticas en Estados Unidos ha vivido un mes de malas noticias

La industria de las farmacéuticas en Estados Unidos ha vivido un mes de malas noticias.

Por años, ha sido tal su influencia en la política que fueron consideradas las “intocables”.

Pero últimamente, las cosas parecen tomar otro rumbo.

Más de 40 estados presentaron a mediados de mayo una demanda contra grandes compañías de medicamentos a las que acusan de conspirar para subir artificialmente los precios de las medicinas comunes.

Poco antes, el gobierno de Donald Trump, que prometió desde su campaña bajar el precio de los medicamentos, anunció que, a partir del verano, las farmacéuticas deberán incluir los precios en su publicidad.

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La discusión, incluso, ha llegado hasta Congreso, donde la pasada semana altos ejecutivos de grandes farmacéuticas fueron cuestionados por el exorbitante precio de los medicamentos en el país.

En una intervención que se hizo viral, la congresista Alexandria Ocasio-Cortez increpó a la farmacéutica Gelead por el precio de Truvada (el medicamento utilizado para la profilaxis preexposición -o Prep- la única terapia hasta hora efectiva para la prevención del VIH) que cuesta unos US$1.700 al mes en Estados Unidos, mientrasque en Australia apenas US$8.

“La gente está muriendo en vano”, dijo.

Ocasio-Cortez
Ocasio-Cortez cuestionó a las grandes farmacéuticas por el precio de los medicamentos en Estados Unidos.

El tema genera tal preocupación en el país que es una de las pocas cosas en las que coinciden en querer cambiar tanto republicanos como demócratas, aunque todavía no logran ponerse de acuerdo en cómo hacerlo.

¿Cuán caros son realmente los medicamentos en EE.UU.?

Según una investigación de la Commonwealth Foundation, el precio de los medicamentos de prescripción en Estados Unidos son más caros que en cualquier otro país.

De hecho, la Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo (OCDE) estima que los estadounidenses gastan, como promedio, unos US$1.200 al año en medicinas recetadas, el gasto por medicamentos más alto del mundo.

Según un estudio de la escuela de Salud Pública de Harvard, el costo per cápita en otras naciones desarrolladas oscila entre los US$466 y los US$939.

Para que se tenga una idea, Gleevec, un tratamiento contra la leucemia, cuesta US$70.000 al mes, mientras en México el precio ronda los US$2.000 y los US$1.100 en Colombia.

Un popular medicamento para el tratamiento de varias enfermedades inflamatorias, Humira, cuesta unos US$822 en Suiza, mientras por las mismas pastillas se pagan US$2.669 en Estados Unidos.

La insulina, que fue descubierta hace casi un siglo, se comercializa por unos US$38 dólares en Canadá. Al sur de su frontera sur los precios superan los US$200.

Otros medicamentos de última generación, como Kymriah, usado para tratar un tipo de linfoma, asciende a los US$475.000 y terapias actuales para la hemofilia varían entre los US$580.000 y US$800.000 al año.

Una nueva medicina génica para bebés con atrofia muscular espinal, una enfermedad que los deja postrado de por vida, oscilará entre los US$1,5 millones y los US$5 millones, lo que lo convertirá en el medicamento más caro del planeta, según estimaciones de The Washington Post

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