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Vida

22/05/2019 11:39 pm ET

Cómo ayudar a un ser querido que sufre problemas mentales

No es sencillo saber si es una etapa o si es algo más grave

A veces parece obvio que alguien cercano está pasando por un momento difícil, y sin embargo no es sencillo saber si es una etapa o si es algo más grave y tiene un problema de salud mental.

Aunque ciertos síntomas se asocian inmediatamente con determinadas enfermedades mentales, no hay dos personas que se comporten exactamente igual cuando están enfermas.

Desde la Mental Health Foundation enumeran varias patologías de este tipo, que van desde la ansiedad, la depresión o los ataques de pánico a otras más graves como la esquizofrenia o el desorden bipolar.

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Atención a las señales

“Estas personas pueden tener períodos en los que experimentan una realidad propia. Pueden escuchar voces, ver cosas que nadie más ve, tener creencias inusuales, sentirse excepcionalmente importantes o dar un significado especial a eventos cotidianos”, dice la fundación.

Si conoces bien a la persona, puedes notar cambios en su comportamiento o estado de ánimo y es entonces cuando saltan las alarmas.

Puede haber dejado de comer, de dormir, puede estar más irritable o estar bebiendo mucho. Son señales que no deberías dejar pasar.

¿Cómo podemos ayudar a un amigo o familiar con problemas de salud mental?

Hombre asustado

Si sospechas que alguien de tu entorno sufre por estas razones, lo primero que recomiendan los expertos es que encares el problema con paciencia, haciéndole saber a tu ser querido cuánto te importa y dándole tu apoyo incondicional.

Actividades juntos

“Anímalo a establecer metas pequeñas, pero no proponga cosas imposibles”, explica Linda Gask, una psiquiatra jubilada con 30 años de experiencia que también ha escrito sobre sus propias vivencias lidiando con la depresión.

Otra de sus recomendaciones es la de mantenerse tan activo como sea posible, hacer ejercicio o actividades que le gustaban mucho y que puede haber dejado de hacer.

Un espacio seguro

Y es que precisamente otra recomendación de los expertos es que no le presiones.

Déjale que te cuente cuando quiera y la parte del problema que quiera.

Y sobre todo, no lo juzgues. Crea un espacio seguro para que tu amigo o familiar pueda comunicarse con confianza.

Lo mejor que puedes hacer en una situación así, es escuchar.

Ayuda profesional

Nicole Krystal, que sufría de ansiedad, recomienda que tengas en cuenta que túsolo no podrás sacar a tu ser querido del pozo.

Así que no intentes diagnosticar o adivinar sus sentimientos. Aunque eres un apoyo valioso, no eres un consejero médico.

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