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Variedades

29/03/2019 6:21 pm ET

El elefante con pasado oscuro que sirvió de inspiración para la adorable historia de Dumbo

Se creía que Jumbo era el animal más grande del planeta y fue visitado por millones de personas en todo el mundo

elefante

Fue venerado como el elefante más grande que jamás haya caminado en el planeta; luego vivió en la imaginación de niños de todo el mundo después de haber sido inmortalizado en un clásico de Disney.

Y ahora Dumbo, el adorable bebé elefante que usa sus orejas grandes para volar, está preparado para cautivar a una nueva generación en una nueva versión de Tim Burton de la película animada de 1941.

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Pero la historia real de Jumbo, el elefante africano que inspiró un libro y luego la película de Disney, tuvo una vida muy diferente a la de su homónimo de Hollywood.

Separado de su madre cuando era un bebé como Dumbo, el elefante atrajo a visitantes de todo el mundo a su casa en el zoológico de Londres.

Pero el animal sufrió de violentas rabias nocturnas, dolor intenso de muelas y problemas óseos, probablemente causados ​​por el público que lo adoraba mientras lo montaban en su espalda y lo alimentaban con bollos pegajosos como golosinas.

Y murió con la misma desgracia, después de tropezar y empalarse en su colmillo a la edad de solo 24 años.

Jumbo era tan conocido por su tamaño (creció a 3,23 m de altura) que su nombre se convirtió en referencia para la palabra “jumbo” que se usa para hacer referencia a algo grande.


Jumbo con el portero Matthew Scott y los niños en el zoológico de Londres en 1882, donde se convirtió en una atracción clave.

Nacido alrededor de la Navidad de 1860 en Sudán, fue nombrado Jumbo que significa “hola” en swahili.

Fue enviado a un zoológico en París antes de ser transferido al Zoológico de Londres el 26 de junio de 1865.

Según un relato de Matthew Scott, quien se convertiría en su guardián, cuando llegó a Londres ya estaba plagado de enfermedades.

Jumbo se convirtió en la atracción del zoológico y durante su tiempo allí fue visitado por 20 millones de personas después de haber sido declarado el animal terrestre más grande del planeta.


Jumbo con su portero Matthew Scott en la Casa del Elefante en el Zoológico de Londres

Cuando tenía seis años, su naturaleza plácida lo vio dar paseos a los niños durante el día y fue recompensado con bollos pegajosos.

A Scott, su guardián, le pagaron estos paseos en centavos, muchos de los cuales nunca vio, ya que se encontraron unas 300 monedas en el estómago de Jumbo, posiblemente succionadas por su inmenso tronco.

En un reciente documental sobre Jumbo, Sir David Attenborough reveló un lado más oscuro del elefante que los fanáticos nunca vieron.

Describió cómo el elefante gigante tenía un “carácter de Jekyll y Hyde”, con sus cualidades más siniestras que emergían de noche.


Millones de visitantes acudieron a ver y montar en el elefante Jumbo

“Era poseído por una rabia terroríficamente violenta en medio de la cual aplastaría las maderas de su recinto”, dijo.

La ira ocurría con tal frecuencia que a los carpinteros a menudo tenían que recurrir para hacer reparaciones en su recinto.

También se rompió los colmillos durante su furia nocturna, y cuando volvieron a crecer los aplastó, posiblemente con frustración por su dieta y su cautiverio.

Se cree que los arrebatos violentos de Jumbo se debieron a que luchaba con el dolor, principalmente dolor de muelas debido a sus dientes mal formados, evidentes en los análisis posteriores de su cráneo.

Se cree que estos dientes fueron dañados por su mala alimentación, que consistía en bollos pegajosos y heno.


Pese a sus destacadas características, Jumbo no tuvo una vida que pudiéramos considerar digna

Los expertos que analizaron sus restos encontraron que su fémur, podía dar evidencia de la dieta durante 20 años, y sus costillas, que proporcionan una imagen durante aproximadamente una década, mostraron que lo que comía había cambiado poco en el momento de su muerte.

Además de impactar en sus dientes, esto también puede haber afectado la capacidad de su cuerpo para reparar sus articulaciones y huesos, y se había visto gravemente dañado, posiblemente por la cantidad de atracciones que dio a los niños.

También se dijo que su guardián Scott a veces le daba whisky para mantenerlo tranquilo, lo que podría haber contribuido a sus problemas de salud.

Preocupado por su furia y preocupado de que pudiera atacar a los visitantes, los funcionarios del zoológico de Londres decidieron ponerlo en venta.

Alrededor de 20,000 personas asistieron al zoológico todos los días para evitar la venta, y se dijo que a la reina Victoria le disgustaba la idea de vender el elefante.

Jumbo fue comprada por solo  2,000 euros por Phineas Taylor Barnum, fundadora de Barnum and Bailey ‘Greatest Show on Earth’ Circus, quien lo envió del Reino Unido a Estados Unidos en 1882.

En Nueva York, Barnum exhibió a Jumbo en el Madison Square Garden durante tres semanas, ganando lo suficiente de las enormes multitudes para recuperar el dinero que había gastado en la compra y el envío del animal.

El 30 de mayo de 1884, Jumbo fue uno de los 21 elefantes de Barnum que cruzaron el puente de Brooklyn para demostrar que era seguro después de que 12 personas murieran durante una estampida causada por el pánico masivo debido a los temores de un colapso el año anterior.

Jumbo luego realizó una gira por Norteamérica como parte del espectáculo más grande del mundo, que en septiembre de 1885 llevó el circo a Ontario, Canadá.

El 15 de septiembre, Jumbo salía a caminar para hacer algo de ejercicio a lo largo de las vías del tren en St. Thomas, Ontario, cuando tropezó y cayó, empalándose con sus propios colmillos y muriendo al instante.

Un tren que se aproximaba no podía detenerse a tiempo, y golpeó al elefante ya muerto.


Disney se inspiró en este elefante Jumbo para la producción de su conocido clásico Dumbo

Se necesitaron 150 hombres para sacar el cadáver de las vías del tren.

Originalmente, Barnum contó la historia de que el elefante murió tratando de rescatar a otro y su amado guardián Scott, de ser atropellado por el tren.

Fue inmortalizado como un héroe, y aparecieron varias ilustraciones de cómo había encontrado su final.

Pero otros testigos no corroboraron su historia y, posteriormente, el análisis de sus restos no mostró fracturas en el cráneo, lo que hubiera sido consistente con la carga de un tren en curso.

Pero incluso después de la muerte, el cadáver de Jumbo no pudo encontrar la paz: la sala del museo de la Universidad de Tufts se quemó en 1975, reduciendo el elefante a cenizas.

Redacción Contexto Diario

Fuente: The Mirror

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