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Variedades

20/06/2019 1:42 pm ET

Conozca las maravillas que alberga la ciudad perdida de “White City”

La rica diversidad en Ciudad Blanca es positiva

Había rumores de una mitológica Ciudad Blanca, o “White City”, escondida en la selva centroamericana, cubierta de musgo y árboles. Luego, a la intriga internacional, una expedición aérea encontró el asentamiento de la leyenda en 2012 – y más tarde sus antiguos cuencos, esculturas de piedra, y en su mayoría ruinas enterradas.

Aunque abandonados por la gente hace quizás 1.000 años, los biólogos trataron de encontrar lo que ahora habitaba la ciudad en ruinas, también conocida como “La Ciudad Perdida del Dios Mono”. Una reciente expedición descarada, que requirió helicópteros y protección de soldados hondureños, descubrió la Ciudad Blanca repleta de vida silvestre. La civilización desierta es mucho más que una maravilla arqueológica.

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“Nos preguntábamos, se preguntaba el gobierno[de Honduras], y los hondureños se preguntaban si había otras cosas especiales en esta área”, dijo en una entrevista Trond Larsen, un biólogo de Conservación Internacional que dirigió la expedición.

“La respuesta es’sí'”, añadió.

El antiguo asentamiento es un raro ejemplo de desierto sin obstáculos, donde crecen jaguares, pumas, serpientes, murciélagos, ranas, pájaros e insectos.

“No quedan muchos lugares donde podamos ver una comunidad completa de especies, desde la presa hasta los depredadores”, dijo Larsen, quien se encontró cara a cara con un puma durante la expedición.

Lo que sigue son algunas de las cientos de especies que la expedición del 2017 encontró. En total, las criaturas observadas incluían 22 especies nunca antes vistas en Honduras, dos especies que se cree que fueron exterminadas en Honduras, y un escarabajo tigre que antes se creía extinto.

“Descubrir que Ciudad Blanca está repleta de flora y fauna es extremadamente prometedor, ya que las grandes extensiones de bosque no perturbado son cada vez más raras en América Central”, dijo Daisy Maryon, bióloga conservacionista del Centro de Investigación y Conservación de Kanahau Utila, en Honduras.

La rica diversidad en Ciudad Blanca es positiva, señaló, ya que el 83 por ciento de las poblaciones de vida silvestre en América Latina han disminuido desde la década de 1970, principalmente debido a la destrucción del hábitat. Los grandes mamíferos como jaguares y tapires son ciertamente impresionantes, pero la diversidad de anfibios y reptiles ambientalmente sensibles es “particularmente emocionante”, dijo Maryon, quien no participó en la expedición.

“Su presencia y diversidad en Ciudad Blanca indica la buena salud del bosque y del ecosistema”, agregó.

Las criaturas:

Gusano salamandra

Víbora de Pestañas

“Una próspera población” de pecaríes de labios blancos

Cangrejos de agua dulce

Mariposas gigantes

Serpiente de coral

Tápiras

La rara ciudad

La ciudad perdida florece con vida. Está aislada del desarrollo humano moderno, no hay carreteras que lo lleven a ninguna parte, y está rodeado no sólo de crestas montañosas, sino también de matorrales, por lo que los gruesos exploradores tienen que atravesar las paredes de la vegetación.

Pero pocas tierras en la Tierra son tan afortunadas. “La pérdida de hábitat es una lucha en todas partes”, señaló Larson. “Es el principal impulsor de la extinción de especies.”

“El cambio climático está exacerbando el problema”, añadió.

En un planeta ahora dominado por los humanos, la solución -aunque algo obvia pero difícil de aplicar- es proporcionar a los animales grandes extensiones, o corredores, de tierra para prosperar.

“Una reserva de 10 acres es mejor que 10 reservas de un acre”, dijo Robin Verble, profesor asociado de ciencias biológicas en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Missouri, a Mashable el año pasado.

“Las bolsas de bosque pueden contener un buen número de diversidad”, dijo Maryon. “Sin embargo, estas bolsas deben estar conectadas por una red de’corredores de vida silvestre’ para que los animales terrestres en particular puedan migrar y vagar y asegurar el buen paso de la diversidad genética a través de la región”.

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Esto significa una planificación inteligente del uso de la tierra, explicó Larson. Significa aceptar que las vacas que comen pasto no van a desaparecer, por lo que hay que elegir tierras para el ganado que no corten en un corredor de vida silvestre. Significa financiar esfuerzos para comprar y proteger vastas extensiones de tierra. Y significa apoyar políticas y políticos que apoyen la protección significativa de la tierra, como el reciente establecimiento de más de dos millones de acres de bosque en el Parque Nacional Yaguas de Perú.

Encontrar una vida próspera en una ciudad perdida durante mucho tiempo no fue una tarea fácil. Pero así sucede en la verdadera naturaleza salvaje, donde reina el caos y los humanos son extraños.

“Para mí, si estoy cubierto de barro, picaduras de insectos e infectado con un parásito, eso me resulta estimulante”, dijo Larson. “Es parte de la experiencia inmersiva de estar en la naturaleza en su forma cruda.”

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