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Tecnología

31/12/2017 6:55 am ET

¿Podemos vivir sin los avances tecnológicos?

Cuando el ser humano desarrolló la primera máquina, poco podía imaginarse hasta qué punto avanzaríamos en tecnología. Hoy, tomar el carro para ir a cualquier parte, encender la televisión para ver las noticias o enviar un mensaje instantáneo con nuestro smartphone es tan habitual que podemos decir que no se puede vivir sin ello.

Hay quienes reconocen ser adictos a la tecnología avanzada, ya que no logran aguantar sin mirar su teléfono a cada momento o sintiendo sudores fríos cuando se dan cuenta de que la conexión a Internet se ha perdido. ¿Es un síntoma de que las máquinas empiezan a tomar el control?

Usamos las computadoras para (casi) todo

Tanto en nuestro trabajo diario como en la vida privada, ela computadora se ha convertido en la principal herramienta con la que hacemos las cosas. Muchas tareas se gestionan a través de programas informáticos, algunos de ellos específicos para determinados trabajos y otras más genéricos, como los procesadores de texto o las unidades de almacenamiento en la nube. Y es que hoy no se concibe una pc sin conexión a Internet.

Esta situación lleva a necesitar también un servicio técnico que se encargue de solucionar cualquier imprevisto, así como evitar que esto ocurra. Profesionales como Xion Media ofrecen este servicio, vital tanto para empresas como para particulares que hoy tienen en su ordenador prácticamente todo. Desde las citas importantes hasta su colección de fotografías.

El entretenimiento es cada vez más digital

Por si fuera poco, la mayoría de personas llevamos un teléfono inteligente en el bolsillo. Son capaces de sacarles los colores a las computadoras de hace solo un par de décadas, e incluso a algunas más recientes. Esto hace que hasta nuestros momentos de ocio se controlen desde estos dispositivos.

Los juegos para smartphones hacen que podamos entretenernos mientras esperamos a alguien. O que cubramos los huecos de tiempo libre. Y si queremos hacer lo mismo desde la pantalla del computador, no necesitamos cambiar de sistema. Solo hay que buscar programas como bluestacks descargar y ejecutarlos del mismo modo en el que lo haríamos con nuestro móvil. Y con la misma cuenta incluso podemos continuar jugando donde lo habíamos dejado la última vez.

Comparar y comprar productos

Las tiendas que visitamos hoy no tienen porqué estar en la calle. Ni en un centro comercial. Ni siquiera necesitan puertas por las que entrar, ya que se pueden visitar a través del mundo virtual. Además, ya no hace falta ir de un lado a otro para encontrar los mejores productos. Basta con entrar en Internet y visitar páginas en las que nos hablan sobre las ventajas y desventajas de estos.

Un ejemplo es la web Xeduced, sitio de referencia para quienes compran online productos de todo tipo, como un secador de cabello profesional. Esta página ofrece consejos, descuentos y mucho más para acertar con la elección adecuada a través de elementos como la guía para escoger el mejor producto en función de nuestras necesidades. Miles de internautas la visitan a diario para encontrar información relevante que les ayuda a tomar una decisión.

Hasta la decoración en las fiestas ha cambiado

Antes cuando se quería decorar un sitio para montar una fiesta, las guirnaldas y los globos de colores eran las mejores opciones, sobre todo en eventos al aire libre o para los niños. Hoy no basta solo con esto, y en su lugar se usan reflectores, pantallas de televisión y globos led que aportan un toque de originalidad y estilo que llama la atención. Muchos locales en los que se organizan eventos tienen este tipo de adornos entre sus útiles porque saben que se los van a pedir.

¿Es posible prescindir de ella entonces?

Lo cierto es que los seres humanos podríamos vivir sin avances tecnológicos perfectamente. Ya lo hemos hecho antes, y lo podríamos hacer ahora si fuera necesario. Lo que pasa es que la vida sería bastante aburrida y todo sería mucho más lento. Algo que seguramente no estamos dispuestos a aceptar ninguno de nosotros. Sin llegar a extremos como la dependencia total de la tecnología, lo cierto es que es algo que sentimos muy nuestro.

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Tecnología

Amazon posee almacenes especiales por peligro

Justo antes de las 8 am del miércoles pasado, una lata de repelente de osos explotó en un almacén de Amazon en Nueva Jersey, enviando a dos docenas de trabajadores al hospital. No fue la primera vez que el producto causó problemas dentro de Amazon.

El gigante minorista ahora cree que sabe lo que sucedió: el aerosol se desprendió de su empaque defectuoso, cayó al suelo y golpeó otro objeto, probablemente la cerca de alambre que separa a los empleados humanos de Amazon de sus colegas robot . Los vapores irritantes de la capsaicina comenzaron a contaminar el aire, causando que los trabajadores tosieran y que sus ojos se quemaran.

El accidente fue extraño, pero también demostró los desafíos únicos que conlleva la ejecución de la operación minorista en línea más grande del mundo, donde casi todos los productos están a la venta.

 Como consecuencia, Amazon dice que rastreó y eliminó miles de artículos de rociadores de oso y pimienta de 30 centros de cumplimiento en todo el país. Luego, cerró el empaque con grapas, “para ayudar a proteger contra cualquier descarga accidental”, dice Carletta Ooton, vicepresidenta de salud, seguridad, sostenibilidad, seguridad y cumplimiento en Amazon. 

Entre otros cambios, Amazon ahora clasifica el repelente de osos según un estándar de seguridad más alto, que ya no permite que sea manejado por robots.

En el futuro, Amazon planea almacenar repelentes de osos y artículos similares peligrosos en un nuevo tipo de almacén diseñado específicamente para ese tipo de mercancía. Comenzó a desarrollar las instalaciones el año pasado, antes del incidente de Nueva Jersey, con un sitio de prueba de 80,000 pies cuadrados en Virginia, que se adaptó para acomodar las mercancías controladas. 

Este verano, Amazon abrirá el primero de estos almacenes construidos desde cero, un centro de cumplimiento de 500,000 pies cuadrados en Mississippi. Eso es un poco menos de nueve campos de fútbol, ​​y mucho más pequeño que otros almacenes nuevos de Amazon, para artículos que van desde el spray para el cabello con brillo hasta el esmalte de uñas y limpiadores para el hogar.

“Reconocimos que había una necesidad de edificios especialmente diseñados para ayudar a almacenar de manera segura algunos tipos de productos”, dice Ooton. Estos nuevos almacenes “utilizarán mejor la tecnología para manejar bienes de consumo que podrían ser un peligro para la salud de nuestros empleados”.

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Tecnología

Pokémon deja una huella irreversible en el cerebro

Un estudio pone sobre la mesa que los jugadores de Pokémon son especiales

Un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford en California (Ee. UU.) descubrió que la exposición extensa a los videojuegos, como los Pokémon, durante la infancia activa ciertas regiones del cerebro.

En los años 90, niños de cinco años ya jugaban a Pokémon. Muchos de ellos continuaron jugando versiones posteriores del juego a lo largo de los años. Estos juegos exponían a los niños a los mismos personajes y los recompensaban cuando ganaban batallas o añadían un nuevo personaje a la enciclopedia del juego.

Los psicólogos descubrieron que estos estímulos visuales repetidos durante la infancia, combinados con el número de horas que pasan frente a la pantalla, activan regiones específicas del cerebro. Los resultados han sido publicados en la revista Nature Human Behaviour y pueden ayudar a arrojar luz sobre algunas de las muchas preguntas que quedan sobre nuestro sistema visual.

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“Ha sido una pregunta abierta en este campo por qué tenemos regiones cerebrales que responden a las palabras y las caras pero no a los coches, por ejemplo”, comenta Jesse Gomez, coautor del trabajo.

El papel del sesgo de la excentricidad

Investigaciones recientes en monos, realizadas por científicos de la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, Massachusetts, mostraron que las regiones dedicadas a una nueva categoría de objetos tienden a desarrollarse en el cerebro durante la infancia.

Gómez estaba interesado en probar estos hallazgos en humanos, por lo que decidió concentrarse en la exposición de los videojuegos. Recordó que cuando era un niño, pasaba incontables horas jugando videojuegos, especialmente Pokémon Red and Blue.

El investigador se dio cuenta de que tenía todos los ingredientes para probar la teoría en humanos.

Pokémon no solo expone a los niños a los mismos personajes repetidamente, sino que también los recompensa después de las batallas. Además, la mayoría de los niños jugaban los juegos en la misma pantalla pequeña y cuadrada. Estos factores hacen que la experiencia Pokémon sea una forma interesante de probar el llamado sesgo de excentricidad.

Activación de regiones cerebrales

Los investigadores reclutaron a 11 adultos que habían jugado Pokémon extensamente cuando eran más jóvenes; Gómez también participó en el experimento. Todos los participantes se sometieron a una resonancia magnética.

Los investigadores mostraron cientos de personajes de Pokémon. Como se esperaba, los cerebros de aquellos que jugaban Pokémon cuando eran niños respondían más a las imágenes que aquellos que no habían jugado a este juego cuando eran niños.

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¿Es sexista la seguridad al volante?

La mayoría de los fabricantes siguen utilizando maniquíes masculinos.

¿Qué le ocurre al cuerpo humano durante una colisión? El centro de seguridad de Volvo Cars lleva desde los años 70 ocupado en recopilar datos para comprenderlo.

Lamentablemente, en el proceso, se ha dado cuenta de una realidad que la industria del automóvil no suele tener en cuenta en las pruebas de choque: hombres y mujeres no poseen anatomías equivalentes.

Pese a esta evidencia, en pleno 2019 la mayoría de los fabricantes de automóviles siguen creando vehículos que se basan exclusivamente en los datos obtenidos en ensayos de colisión realizados con maniquíes masculinos. Como consecuencia, las mujeres pueden tener más riesgo de accidentes y lesiones de diversa índole al volante.

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Con el objetivo de fabricar coches más seguros para todos, independientemente de su sexo y constitución, la Iniciativa E.V.A. (Equal Vehicles for All) de Volvo Cars ha estudiado más de 43.000 vehículos en accidentes reales, que han involucrado a más de 72.000 personas. El resultado es un compendio de más de 100 trabajos de investigación, al alcance de cualquiera.

Pero, ¿tan acusadas son las diferencias anatómicas, por ejemplo, entre hombres y mujeres? ¿Hasta qué punto es necesaria esta revisión en la fabricación de vehículos para minimizarlos riesgos?

Puede parecer que, a nivel de dispositivos de seguridad, las diferencias anatómicas entre hombres y mujeres sean insignificantes. Pero no es así. Por ejemplo, como consecuencia de una diferencia en fuerza corporal, las mujeres tienen más riesgo de sufrir latigazos cervicales.

Anatómicamente hablando, las mujeres presentan con mayor frecuencia una menor fuerza muscular (menos estructura muscular). La estructura esquelética también es clave para resistir impactos. Los hombres suelen sostener mayor envergadura en los hombros; y las mujeres tienden a sostener su peso en las caderas.

Vehículos para todos

Entre otras iniciativas, Volvo ha fabricado su propio maniquí femenino embarazado del mundo: se trata de un modelo informático que hace posible estudiar cómo se mueve el ocupante y cómo el cinturón de seguridad y la bolsa de aire afectan a la mujer y al feto, además de otros datos.

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