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Tecnología

10/01/2019 12:01 pm ET

Captan misteriosas señales repetidas de radio provenientes de otra galaxia

Hasta el momento sólo existía un caso confirmado de una onda que se repitía

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Misteriosas señales de radio fueron captadas por astrónomos de Canadá. ¿La sorpresa? no fueron emitidas una, sino seis veces. Todas provenientes del mismo lugar: una galaxia ubicada a más de 1.500 millones de años luz.

No, no es una exageración. Normalmente estas ráfagas de radio rápidas o FRB, aparecen de forma temporal y aleatoria. Es decir, sin evidenciar patrones. Por esta razón es complicado descubrirlas o más aún, analizarlas.

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Hasta el momento sólo existía un caso confirmado de una onda que se repita. Y cómo no, considerando que ahora fueron seis repeticiones desde un mismo lugar, el mundo de la astronomía está vuelto loco.

¿Enviadas por extraterrestres?

La potencia de los FRB es tal que en apenas unos pocos milisegundos pueden generar la misma energía que el Sol.

Sin embargo, el origen de esta fuente de energía tan poderosa aún es un enigma. De hecho, hay científicos que aseguran que sí o sí provienen de un lugar mucho más allá de la Vía Láctea. También hay quienes plantean que son producto de una civilización extraterrestre más desarrollada que la nuestra.

Hay bastantes teorías al respecto

Otros expertos afirman que este tipo de señales provienen de agujeros negros o de estrellas de neutrones con campos magnéticos muy fuertes. También hay científicos que apuntan a que este hallazgo, evidentemente, comprueba la existencia de vida extraterrestre.

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Aquel es el caso del profesor Avid Loeb, del Centro de Astrofísica Harvard. El profesional postula que estas ondas podrían ser evidencia de tecnología alienígena “muy” avanzada.

Claro que pillar ondas en el espacio no es nada nuevo. Los FRB fueron detectados por primera vez en 2007, cuando se descubrieron las señales en datos obtenidos en 2001, es decir, seis años atrás.

A la fecha se han captado más de 60, aunque solamente dos de ellas se han repetido. Un hecho no menor, pues llama la atención en el mundo científico.

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Descubrimiento

Científicos del observatorio Chime, ubicado en Columbia Británica de Canadá trabajaron arduamente durante tres semanas. Durante ese periodo, lograron captar 13 flashes utilizando un nuevo tipo de radiotelescopio.

No obstante, el equipo de profesionales logró detectar, de manera inédita, una nueva onda repetida. “Hasta ahora, solo se conocía un FRB que se repetía”, indicó la Dr. Ingrid Stairs, astrofísica de Chime, en la indagación publicada en la Revista Nature.

“Con más repetidores y más fuentes disponibles para el estudio, podremos entender estos enigmas cósmicos, de dónde son y qué los causa”, agregó.

En total el radiotelescopio logró captar 13 ráfagas, todas con signos de “dispersión”, menos el caso de la FRB “repetida”.

Fuente: Publimetro

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Tecnología

Amazon posee almacenes especiales por peligro

Justo antes de las 8 am del miércoles pasado, una lata de repelente de osos explotó en un almacén de Amazon en Nueva Jersey, enviando a dos docenas de trabajadores al hospital. No fue la primera vez que el producto causó problemas dentro de Amazon.

El gigante minorista ahora cree que sabe lo que sucedió: el aerosol se desprendió de su empaque defectuoso, cayó al suelo y golpeó otro objeto, probablemente la cerca de alambre que separa a los empleados humanos de Amazon de sus colegas robot . Los vapores irritantes de la capsaicina comenzaron a contaminar el aire, causando que los trabajadores tosieran y que sus ojos se quemaran.

El accidente fue extraño, pero también demostró los desafíos únicos que conlleva la ejecución de la operación minorista en línea más grande del mundo, donde casi todos los productos están a la venta.

 Como consecuencia, Amazon dice que rastreó y eliminó miles de artículos de rociadores de oso y pimienta de 30 centros de cumplimiento en todo el país. Luego, cerró el empaque con grapas, “para ayudar a proteger contra cualquier descarga accidental”, dice Carletta Ooton, vicepresidenta de salud, seguridad, sostenibilidad, seguridad y cumplimiento en Amazon. 

Entre otros cambios, Amazon ahora clasifica el repelente de osos según un estándar de seguridad más alto, que ya no permite que sea manejado por robots.

En el futuro, Amazon planea almacenar repelentes de osos y artículos similares peligrosos en un nuevo tipo de almacén diseñado específicamente para ese tipo de mercancía. Comenzó a desarrollar las instalaciones el año pasado, antes del incidente de Nueva Jersey, con un sitio de prueba de 80,000 pies cuadrados en Virginia, que se adaptó para acomodar las mercancías controladas. 

Este verano, Amazon abrirá el primero de estos almacenes construidos desde cero, un centro de cumplimiento de 500,000 pies cuadrados en Mississippi. Eso es un poco menos de nueve campos de fútbol, ​​y mucho más pequeño que otros almacenes nuevos de Amazon, para artículos que van desde el spray para el cabello con brillo hasta el esmalte de uñas y limpiadores para el hogar.

“Reconocimos que había una necesidad de edificios especialmente diseñados para ayudar a almacenar de manera segura algunos tipos de productos”, dice Ooton. Estos nuevos almacenes “utilizarán mejor la tecnología para manejar bienes de consumo que podrían ser un peligro para la salud de nuestros empleados”.

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Tecnología

Pokémon deja una huella irreversible en el cerebro

Un estudio pone sobre la mesa que los jugadores de Pokémon son especiales

Un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford en California (Ee. UU.) descubrió que la exposición extensa a los videojuegos, como los Pokémon, durante la infancia activa ciertas regiones del cerebro.

En los años 90, niños de cinco años ya jugaban a Pokémon. Muchos de ellos continuaron jugando versiones posteriores del juego a lo largo de los años. Estos juegos exponían a los niños a los mismos personajes y los recompensaban cuando ganaban batallas o añadían un nuevo personaje a la enciclopedia del juego.

Los psicólogos descubrieron que estos estímulos visuales repetidos durante la infancia, combinados con el número de horas que pasan frente a la pantalla, activan regiones específicas del cerebro. Los resultados han sido publicados en la revista Nature Human Behaviour y pueden ayudar a arrojar luz sobre algunas de las muchas preguntas que quedan sobre nuestro sistema visual.

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“Ha sido una pregunta abierta en este campo por qué tenemos regiones cerebrales que responden a las palabras y las caras pero no a los coches, por ejemplo”, comenta Jesse Gomez, coautor del trabajo.

El papel del sesgo de la excentricidad

Investigaciones recientes en monos, realizadas por científicos de la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, Massachusetts, mostraron que las regiones dedicadas a una nueva categoría de objetos tienden a desarrollarse en el cerebro durante la infancia.

Gómez estaba interesado en probar estos hallazgos en humanos, por lo que decidió concentrarse en la exposición de los videojuegos. Recordó que cuando era un niño, pasaba incontables horas jugando videojuegos, especialmente Pokémon Red and Blue.

El investigador se dio cuenta de que tenía todos los ingredientes para probar la teoría en humanos.

Pokémon no solo expone a los niños a los mismos personajes repetidamente, sino que también los recompensa después de las batallas. Además, la mayoría de los niños jugaban los juegos en la misma pantalla pequeña y cuadrada. Estos factores hacen que la experiencia Pokémon sea una forma interesante de probar el llamado sesgo de excentricidad.

Activación de regiones cerebrales

Los investigadores reclutaron a 11 adultos que habían jugado Pokémon extensamente cuando eran más jóvenes; Gómez también participó en el experimento. Todos los participantes se sometieron a una resonancia magnética.

Los investigadores mostraron cientos de personajes de Pokémon. Como se esperaba, los cerebros de aquellos que jugaban Pokémon cuando eran niños respondían más a las imágenes que aquellos que no habían jugado a este juego cuando eran niños.

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Tecnología

¿Es sexista la seguridad al volante?

La mayoría de los fabricantes siguen utilizando maniquíes masculinos.

¿Qué le ocurre al cuerpo humano durante una colisión? El centro de seguridad de Volvo Cars lleva desde los años 70 ocupado en recopilar datos para comprenderlo.

Lamentablemente, en el proceso, se ha dado cuenta de una realidad que la industria del automóvil no suele tener en cuenta en las pruebas de choque: hombres y mujeres no poseen anatomías equivalentes.

Pese a esta evidencia, en pleno 2019 la mayoría de los fabricantes de automóviles siguen creando vehículos que se basan exclusivamente en los datos obtenidos en ensayos de colisión realizados con maniquíes masculinos. Como consecuencia, las mujeres pueden tener más riesgo de accidentes y lesiones de diversa índole al volante.

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Con el objetivo de fabricar coches más seguros para todos, independientemente de su sexo y constitución, la Iniciativa E.V.A. (Equal Vehicles for All) de Volvo Cars ha estudiado más de 43.000 vehículos en accidentes reales, que han involucrado a más de 72.000 personas. El resultado es un compendio de más de 100 trabajos de investigación, al alcance de cualquiera.

Pero, ¿tan acusadas son las diferencias anatómicas, por ejemplo, entre hombres y mujeres? ¿Hasta qué punto es necesaria esta revisión en la fabricación de vehículos para minimizarlos riesgos?

Puede parecer que, a nivel de dispositivos de seguridad, las diferencias anatómicas entre hombres y mujeres sean insignificantes. Pero no es así. Por ejemplo, como consecuencia de una diferencia en fuerza corporal, las mujeres tienen más riesgo de sufrir latigazos cervicales.

Anatómicamente hablando, las mujeres presentan con mayor frecuencia una menor fuerza muscular (menos estructura muscular). La estructura esquelética también es clave para resistir impactos. Los hombres suelen sostener mayor envergadura en los hombros; y las mujeres tienden a sostener su peso en las caderas.

Vehículos para todos

Entre otras iniciativas, Volvo ha fabricado su propio maniquí femenino embarazado del mundo: se trata de un modelo informático que hace posible estudiar cómo se mueve el ocupante y cómo el cinturón de seguridad y la bolsa de aire afectan a la mujer y al feto, además de otros datos.

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