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Tecnología

31/12/2018 2:21 am ET

7 noticias tecnológicas que marcaron el 2018

El mundo vibró con avances, filtración de información, entre otras noticias durante el año que terminó

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En 2018, gigantes de la tecnología como Apple, Google y Facebook confirmaron que su existencia y decisiones siguen siendo determinantes en la forma en la que el mundo consume internet. La filtración de la información personal de millones de usuarios por parte de varias de las principales redes sociales evidenció el estado actual de la privacidad y el poder de las tecnológicas.

Acá seleccionamos las noticias que marcaron el mundo de la tecnología en el año 2018:

1.-La crisis de los datos

Facebook y la consultora Cambridge Analytica protagonizaron el escándalo del año en la industria tecnológica, cuando se reveló que esa firma inglesa recolectó en 2014 información de usuarios de la red social a través de una aplicación de un tercero. Gracias a ello, logró diseñar un programa informático destinado a predecir las decisiones de los votantes e influir en ellas. El alcance de la filtración de datos se estima en unos 87 millones de usuarios, en especial de Estados Unidos, donde la consultora ganó unos 15 millones de dólares por su trabajo en la campaña electoral de 2016 del actual presidente, Donald Trump.

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2.-La era del GDPR

El 25 de mayo, la Unión Europea implementó su Directiva General de Protección de Datos, conocida con la sigla GDPR. La ambiciosa legislación es descrita por algunos como la ley de privacidad y seguridad más dura del mundo, al darle al usuario el derecho a saber cómo se usan sus datos personales y a otorgar un consentimiento expreso sobre la información que las empresas acumulan de su actividad en línea, entre otras provisiones. Su impacto se sentirá con fuerza en 2019, cuando las firmas infractoras podrán enfrentar multas de hasta un 4 por ciento de sus ingresos anuales.

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3.-Protestas en Google

Miles de empleados de Google salieron de sus puestos de trabajo  en protesta por el trato indulgente que la compañía dio a sus directivos a acusados de acoso sexual. Los trabajadores salieron a las calles en Tokio, Singapur, Londres, Zurich, Toronto, Dublín y otras ciudades. En algunas de las manifestaciones, los activistas utilizaron megáfonos para expresar apoyo a las víctimas de acoso sexual.

Se trata de la muestra más reciente de la respuesta contra la explotación masculina de mujeres subalternas en los sectores empresarial, político y del espectáculo.

La protesta de Google, llamada “Paro por el cambio real”, promovida en redes sociales con la etiqueta #GoogleWalkOut, se celebra una semana después de que el New York Times detalló acusaciones de conducta sexual indebida contra el creador del software Android, Andy Rubin.

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4.-Huawei, en la mira

El gigante chino de las telecomunicaciones Huawei protagonizó una crisis diplomática este año, luego de que su directora financiera e hija de su fundador, Meng Wanzhou, fue detenida en Canadá a raíz de un pedido de extradición de Estados Unidos por supuestamente utilizar una firma de la compañía para evadir las sanciones contra Irán.

Aunque la justicia canadiense otorgó la libertad bajo fianza a Meng, el escándalo generó como respuesta que el Gobierno chino anunciara la captura de dos canadienses (uno de ellos un exdiplomático) y ordenara el regreso de sus embajadores en el país norteamericano

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5.-Cuba se conecta al 3G

Los cubanos recibieron en diciembre la noticia de la llegada del servicio de internet 3G para móviles a la isla, operado por el monopolio estatal Etecsa.

Dentro de su plan de digitalización, la empresa del Estado ofrecerá cuatro paquetes para que los habitantes puedan acceder a la red desde sus dispositivos con esta tecnología, que es estándar en el mundo desde el 2003. El punto débil es el precio, pues la tarifa que hay que pagar por el plan mayor capacidad –de 4 GB– asciende a 30 pesos cubanos convertibles, que es casi lo mismo que el salario promedio mensual en el país.

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6.-Apple alcanza el billón de dólares

La empresa del iPhone, el iPad y el MacBook, que este año lanzó sus nuevos iPhone XR y XS, se convirtió en agosto en la primera empresa estadounidense en conseguir una capitalización bursátil de un billón de dólares (one trillion, en inglés), por delante de rivales tecnológicos como Amazon, Google y Microsoft.

Impulsada por sus resultados trimestrales, la firma creció en bolsa un 6 por ciento el primero de agosto, lo que llevó a que sus títulos superaran brevemente la barrera de 207,05 dólares y condujo a este hito en la Bolsa de Nueva York.

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7.-Marte exploración

El InSight, el nuevo intento del hombre por conocer a Marte

El módulo espacial InSight, la primera misión de la NASA que quiere estudiar específicamente el interior de Marte, aterrizó con éxito en noviembre en la superficie del planeta rojo. La sala de control del Laboratorio de Propulsión de la NASA en Pasadena recibió la señal del amartizaje y horas después una fotografía de la superficie, en la que se ve el característico paisaje desértico del cuerpo celeste.

El InSight culminó así un viaje de 485 millones de kilómetros, que separan la Tierra de Marte, y espera recolectar datos del terreno, la composición de sus componentes y la posibilidad de vida en el planeta.

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Amazon posee almacenes especiales por peligro

Justo antes de las 8 am del miércoles pasado, una lata de repelente de osos explotó en un almacén de Amazon en Nueva Jersey, enviando a dos docenas de trabajadores al hospital. No fue la primera vez que el producto causó problemas dentro de Amazon.

El gigante minorista ahora cree que sabe lo que sucedió: el aerosol se desprendió de su empaque defectuoso, cayó al suelo y golpeó otro objeto, probablemente la cerca de alambre que separa a los empleados humanos de Amazon de sus colegas robot . Los vapores irritantes de la capsaicina comenzaron a contaminar el aire, causando que los trabajadores tosieran y que sus ojos se quemaran.

El accidente fue extraño, pero también demostró los desafíos únicos que conlleva la ejecución de la operación minorista en línea más grande del mundo, donde casi todos los productos están a la venta.

 Como consecuencia, Amazon dice que rastreó y eliminó miles de artículos de rociadores de oso y pimienta de 30 centros de cumplimiento en todo el país. Luego, cerró el empaque con grapas, “para ayudar a proteger contra cualquier descarga accidental”, dice Carletta Ooton, vicepresidenta de salud, seguridad, sostenibilidad, seguridad y cumplimiento en Amazon. 

Entre otros cambios, Amazon ahora clasifica el repelente de osos según un estándar de seguridad más alto, que ya no permite que sea manejado por robots.

En el futuro, Amazon planea almacenar repelentes de osos y artículos similares peligrosos en un nuevo tipo de almacén diseñado específicamente para ese tipo de mercancía. Comenzó a desarrollar las instalaciones el año pasado, antes del incidente de Nueva Jersey, con un sitio de prueba de 80,000 pies cuadrados en Virginia, que se adaptó para acomodar las mercancías controladas. 

Este verano, Amazon abrirá el primero de estos almacenes construidos desde cero, un centro de cumplimiento de 500,000 pies cuadrados en Mississippi. Eso es un poco menos de nueve campos de fútbol, ​​y mucho más pequeño que otros almacenes nuevos de Amazon, para artículos que van desde el spray para el cabello con brillo hasta el esmalte de uñas y limpiadores para el hogar.

“Reconocimos que había una necesidad de edificios especialmente diseñados para ayudar a almacenar de manera segura algunos tipos de productos”, dice Ooton. Estos nuevos almacenes “utilizarán mejor la tecnología para manejar bienes de consumo que podrían ser un peligro para la salud de nuestros empleados”.

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Pokémon deja una huella irreversible en el cerebro

Un estudio pone sobre la mesa que los jugadores de Pokémon son especiales

Un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford en California (Ee. UU.) descubrió que la exposición extensa a los videojuegos, como los Pokémon, durante la infancia activa ciertas regiones del cerebro.

En los años 90, niños de cinco años ya jugaban a Pokémon. Muchos de ellos continuaron jugando versiones posteriores del juego a lo largo de los años. Estos juegos exponían a los niños a los mismos personajes y los recompensaban cuando ganaban batallas o añadían un nuevo personaje a la enciclopedia del juego.

Los psicólogos descubrieron que estos estímulos visuales repetidos durante la infancia, combinados con el número de horas que pasan frente a la pantalla, activan regiones específicas del cerebro. Los resultados han sido publicados en la revista Nature Human Behaviour y pueden ayudar a arrojar luz sobre algunas de las muchas preguntas que quedan sobre nuestro sistema visual.

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“Ha sido una pregunta abierta en este campo por qué tenemos regiones cerebrales que responden a las palabras y las caras pero no a los coches, por ejemplo”, comenta Jesse Gomez, coautor del trabajo.

El papel del sesgo de la excentricidad

Investigaciones recientes en monos, realizadas por científicos de la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, Massachusetts, mostraron que las regiones dedicadas a una nueva categoría de objetos tienden a desarrollarse en el cerebro durante la infancia.

Gómez estaba interesado en probar estos hallazgos en humanos, por lo que decidió concentrarse en la exposición de los videojuegos. Recordó que cuando era un niño, pasaba incontables horas jugando videojuegos, especialmente Pokémon Red and Blue.

El investigador se dio cuenta de que tenía todos los ingredientes para probar la teoría en humanos.

Pokémon no solo expone a los niños a los mismos personajes repetidamente, sino que también los recompensa después de las batallas. Además, la mayoría de los niños jugaban los juegos en la misma pantalla pequeña y cuadrada. Estos factores hacen que la experiencia Pokémon sea una forma interesante de probar el llamado sesgo de excentricidad.

Activación de regiones cerebrales

Los investigadores reclutaron a 11 adultos que habían jugado Pokémon extensamente cuando eran más jóvenes; Gómez también participó en el experimento. Todos los participantes se sometieron a una resonancia magnética.

Los investigadores mostraron cientos de personajes de Pokémon. Como se esperaba, los cerebros de aquellos que jugaban Pokémon cuando eran niños respondían más a las imágenes que aquellos que no habían jugado a este juego cuando eran niños.

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¿Es sexista la seguridad al volante?

La mayoría de los fabricantes siguen utilizando maniquíes masculinos.

¿Qué le ocurre al cuerpo humano durante una colisión? El centro de seguridad de Volvo Cars lleva desde los años 70 ocupado en recopilar datos para comprenderlo.

Lamentablemente, en el proceso, se ha dado cuenta de una realidad que la industria del automóvil no suele tener en cuenta en las pruebas de choque: hombres y mujeres no poseen anatomías equivalentes.

Pese a esta evidencia, en pleno 2019 la mayoría de los fabricantes de automóviles siguen creando vehículos que se basan exclusivamente en los datos obtenidos en ensayos de colisión realizados con maniquíes masculinos. Como consecuencia, las mujeres pueden tener más riesgo de accidentes y lesiones de diversa índole al volante.

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Con el objetivo de fabricar coches más seguros para todos, independientemente de su sexo y constitución, la Iniciativa E.V.A. (Equal Vehicles for All) de Volvo Cars ha estudiado más de 43.000 vehículos en accidentes reales, que han involucrado a más de 72.000 personas. El resultado es un compendio de más de 100 trabajos de investigación, al alcance de cualquiera.

Pero, ¿tan acusadas son las diferencias anatómicas, por ejemplo, entre hombres y mujeres? ¿Hasta qué punto es necesaria esta revisión en la fabricación de vehículos para minimizarlos riesgos?

Puede parecer que, a nivel de dispositivos de seguridad, las diferencias anatómicas entre hombres y mujeres sean insignificantes. Pero no es así. Por ejemplo, como consecuencia de una diferencia en fuerza corporal, las mujeres tienen más riesgo de sufrir latigazos cervicales.

Anatómicamente hablando, las mujeres presentan con mayor frecuencia una menor fuerza muscular (menos estructura muscular). La estructura esquelética también es clave para resistir impactos. Los hombres suelen sostener mayor envergadura en los hombros; y las mujeres tienden a sostener su peso en las caderas.

Vehículos para todos

Entre otras iniciativas, Volvo ha fabricado su propio maniquí femenino embarazado del mundo: se trata de un modelo informático que hace posible estudiar cómo se mueve el ocupante y cómo el cinturón de seguridad y la bolsa de aire afectan a la mujer y al feto, además de otros datos.

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