Síguenos en nuestras redes sociales

Tecnología

01/01/2019 10:13 pm ET

10 hallazgos científicos que quedaron registrados en el 2018

Se examinaron nuestras dietas, la salud del planeta e incluso la forma en que se difunden las noticias falsas

Un nuevo estudio científico puede cautivar la imaginación del público, avivar una discusión vibrante o incluso cambiar la política pública. Ese fue el caso de algunos de los hallazgos científicos más comentados del año.

La siguiente lista de los 10 hallazgos científicos más importantes de 2018 proviene de los encargados de la recopilación de datos de Altmetric, que analiza la cantidad de artículos de investigación que se discutieron en blogs científicos, redes sociales (Twitter, Facebook) y en noticias publicadas. También tuvieron en cuenta qué estudios fueron citados en las entradas de Wikipedia y cuántos de ellos informaron las políticas públicas.

Lee también: Si utilizas alguna de estas contraseñas, tus datos corren peligro

La investigación en la lista de los 10 primeros resultados examinó nuestras dietas, la salud del planeta e incluso la forma en que se difunden las noticias falsas. Aquí están los estudios más influyentes y de los que más se ha hablado el año pasado.

A continuación los 10 hallazgos científicos del 2018:

1.-La verdad sobre el número de muertos por Huracán María

Un equipo de investigadores de salud pública entrevistó a 3.299 hogares puertorriqueños después de que el huracán María golpeara la isla. Descubrieron que el número oficial de muertos del gobierno era demasiado bajo.

El equipo, dirigido por investigadores de la Escuela de Salud Pública de Harvard T.H. Chan, fue casa por casa en áreas remotas y urbanas de Puerto Rico. Preguntaron a la gente si alguien en su casa había muerto durante el huracán o como resultado del mismo.

Esas encuestas llevaron a los investigadores a estimar que el verdadero número de muertes de María en la isla podría estar entre 793 y 8.498. De cualquier manera, eso fue mucho más que el número de 64 muertes reportado por el gobierno.

No todas las víctimas de María murieron justo cuando la tormenta de categoría 4 se estrelló contra la isla.

El equipo de investigación, cuyos resultados fueron publicados en el New England Journal of Medicine, dijo que al menos un tercio de las muertes ocurrieron después de la tormenta, ya que la gente no podía recibir atención médica.

En agosto, el gobierno puertorriqueño reconoció el hallazgo y en silencio elevó el número oficial de muertos a más de 1.400. Pero el número real podría ser aún mayor.

científicos

2.-Noticias falsas vs verdaderas

El equipo de investigación, cuyos resultados fueron publicados en el New England Journal of Medicine, dijo que al menos un tercio de las muertes ocurrieron después de la tormenta, ya que la gente no podía recibir atención médica.

Investigadores del MIT rastrearon cómo se propagan las noticias falsas en línea y descubrieron que se mueven mucho más rápido que la verdad.

La sorpresa y el disgusto son emociones poderosas y llevan a difundir noticias falsas y desinformación.

Investigadores del MIT examinaron 126.000 mensajes de Twitter, tuiteados por aproximadamente 3,5 millones de usuarios entre 2006 y 2017. Encontraron que un post falso se extiende a 1.500 ojos nuevos seis veces más rápido que la verdad. Sus resultados también mostraron que las mentiras tenían un 70% más de probabilidades de ser retuiteadas, sin importar cuántos seguidores tenía la cuenta y sin importar si se había verificado.

científicos

3.-Beber alcohol o abstenerse

Un estudio global de bebedores en 195 países sugirió que ninguna cantidad de alcohol es buena para nuestra salud. Pero los resultados no fueron tan simples.

Beber en exceso puede tener consecuencias peligrosas.

Los autores de un estudio importante publicado en The Lancet encontraron que en todo el mundo, cuanto más bebe la gente, más probabilidades hay de que desarrollen cáncer y de que mueran.

La investigación causó revuelo, ya que los autores sugirieron que no hay un nivel seguro de alcohol. Los periodistas de todo el mundo rápidamente cogieron ese titular y lo publicaron.

Pero hay alguna evidencia de que una cantidad moderada de alcohol (digamos, un trago al día) puede ayudar a proteger contra algunas condiciones de salud, especialmente la enfermedad cardíaca y la diabetes. El autor principal del estudio de Lancet, Max Griswold, de la Universidad de Washington, dijo que eso no importa porque los “riesgos combinados para la salud” asociados con el alcohol aumentan “con cualquier cantidad de alcohol”.

“El hecho de que algo no sea saludable en grandes cantidades no significa que debamos abstenernos por completo“, escribió el profesor Aaron Carroll, de la Facultad de medicina de la Universidad de Indiana, en The New York Times, después de que se publicara el estudio.

También es importante recordar que el hallazgo de Griswold no se basó en una investigación completamente nueva. En cambio, su equipo revisó casi 600 estudios previos sobre el alcohol para un meta-análisis. Los meta-análisis pueden dificultar el control de la precisión, ya que diferentes investigadores realizan estudios de maneras dramáticamente diferentes.

científicos

4.-La tierra caliente

En agosto, los científicos predijeron que podríamos dirigirnos a un escenario de “Tierra Caliente” en el que el planeta se calienta rápidamente, pasando del modo de autoenfriamiento al de autocalentamiento.

“Si esto ocurriera, el mundo se volvería mucho más cálido de lo que ha sido durante al menos los últimos 1,2 millones de años“, escribió Kevin Loria, de Business Insider, cuando se publicó el documento en Proceedings of the National Academy of Sciences en agosto, “El nivel del mar en todo el mundo probablemente se elevaría entre 33 y 200 pies más alto de lo que está ahora“.

El efecto dominó de ese calentamiento se sentiría en todo el mundo. El permafrost que actualmente está atrapado en gases de efecto invernadero cerca de los polos se descongelaría, las capas de hielo del mundo se derretirían y la selva amazónica (conocida como los “pulmones del planeta”) podría morir.

Esto no es sólo una mala noticia para las plantas y los animales; también significaría más casas inundadas, huracanes más fuertes, incendios forestales más intensos y aire más sucio.

Afortunadamente, los científicos detrás de esta predicción de la “Tierra Caliente” creen que todavía hay tiempo para cambiar de rumbo. En octubre, elaboraron un informe más esperanzador que sugería formas de evitar el desastre.

científicos

5.-El ejercicio es realmente saludable

Los científicos encontraron aún más evidencia de que el ejercicio es una excelente manera de mejorar su salud mental. No importa mucho el tipo de ejercicio que hagas.

Un estudio de 1.2 millones de adultos estadounidenses publicado en The Lancet Psychiatry reportó, como era de esperar, que las personas que se ejercitaban regularmente tendían a sentirse mejor.

En el estudio, los investigadores analizaron encuestas nacionales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y encontraron que las personas que dijeron que hacían ejercicio informaban de manera consistente menos días en los que su salud mental era “mala“.

Los autores del estudio hallaron que no importaba si la gente participaba en deportes de equipo, iba sola al gimnasio, andaba en bicicleta al aire libre, salía a caminar o incluso hacía algunas tareas domésticas. Cualquier tipo de ejercicio funcionaba siempre y cuando la gente se moviera de tres a cinco veces por semana, apuntaron los investigadores.

“Este estudio reitera la amplia gama de beneficios de salud para el ejercicio, sin importar su edad, raza, género, ingresos o estado de salud física“, dijo a Reuters el autor principal del estudio Adam Chekroud, investigador de psiquiatría de la Universidad de Yale en New Haven. “Cada grupo de ejercicio, incluyendo caminar, estaba asociado con una menor carga de salud mental“.

científicos

6.-Menos carbohidratos para una vida más saludable

Los científicos estudiaron las dietas de más de 447.000 personas alrededor del mundo, y podrían haberse concentrado en la dosis ideal de carbohidratos para una larga vida.

Los investigadores analizaron las dietas de personas en más de 20 países de todo el mundo y luego compararon esa información con el tiempo de vida de las personas.

Encontraron que, en general, las personas que consumían una cantidad moderada de carbohidratos (cerca de la mitad de las calorías diarias de una persona) y se aferraban a los granos enteros y a los alimentos no procesados tenían mejores resultados. Los resultados fueron publicados en The Lancet.

La investigadora principal Sara Seidelmann, cardióloga e investigadora de nutrición del Hospital Brigham and Women’s de Boston, dijo a Business Insider que una dieta “rica en alimentos integrales a base de plantas como verduras, granos integrales, legumbres y nueces está asociada con un envejecimiento saludable“.

Al igual que el estudio sobre el consumo de alcohol, esta investigación fue un meta-análisis, lo que significa que no podemos decir con seguridad que el alimento es responsable de las vidas más largas. Puede ser que las personas que consumen aproximadamente el 50% de sus calorías diarias de carbohidratos tiendan a vivir más tiempo por otras razones como la genética o la riqueza que no fueron medidas por este estudio.

 

científicos

7.-Más plástico en el océano de lo pensado

Tenemos nueva evidencia de que un gran montón de basura en el océano entre California y Hawaii recolecta plástico a un ritmo astronómico.

Un estudio publicado en la revista Scientific Reports en marzo encontró que puede haber más de 16 veces más plástico en el Gran Parche de Basura del Pacífico de lo que los científicos pensaban anteriormente.

La Ocean Cleanup Foundation visitó el parche en 2015 con 18 embarcaciones y utilizó redes de arrastre para estimar la cantidad de plástico que había en la zona, que tiene más de 617.800 millas cuadradas de ancho. Ellos reportaron los resultados de ese trabajo esta primavera.

El Gran Parche de Basura del Pacífico no es el único lugar donde la basura queda atrapada en el océano – hay por lo menos otros cuatro como él esparcidos por todo el mundo. Son recordatorios flotantes del impacto que nuestro uso del plástico tiene en los océanos y la vida marina.

científicos

8.-Terapias complementarias no atacan al cáncer

Un estudio de 1.290 pacientes de cáncer encontró que aquellos que optaron por tratamientos alternativos para el cáncer tenían el doble de probabilidades de morir.

Para el estudio, los investigadores observaron a pacientes de cáncer con cáncer de mama, próstata, pulmón o colorrectal en etapa temprana. Algunos pacientes eligen usar “medicina complementaria”, que puede incluir hierbas, suplementos, acupuntura, dietas especiales y otros tratamientos que no han sido probados clínicamente. Estos tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas, pero no se ha demostrado que curen el cáncer.

Los investigadores encontraron que los pacientes que usaban los tratamientos complementarios eran más propensos a retrasar o rechazar los tratamientos convencionales como la quimioterapia, la cirugía, la radiación o la terapia hormonal. Esos retrasos y rechazos, a su vez, dieron lugar a tasas de mortalidad más elevadas.

“Desafortunadamente, hay mucha confusión sobre el papel de las terapias complementarias“, aseguró el autor principal del estudio, el doctor Skyler Johnson, de la Facultad de medicina de Yale, en un comunicado cuando el estudio fue publicado en JAMA Oncology. “Aunque se pueden utilizar para apoyar a los pacientes que experimentan síntomas del tratamiento del cáncer, parece como si se estuvieran comercializando o se entendieran como tratamientos eficaces contra el cáncer“.

científicos

9.-Los arrecifes están muriendo

Los arrecifes de coral están muriendo a un ritmo alarmante y eso tiene graves consecuencias para la gente.

Un estudio publicado en abril en la revista Nature reveló que un tercio de los corales de la Gran Barrera de Coral murieron como resultado de una ola de calor abrasadora en 2016.

Otros arrecifes del mundo también están desapareciendo rápidamente: algunas estimaciones sugieren que hemos perdido la mitad de los arrecifes del mundo en los últimos 30 años. Aproximadamente una cuarta parte de las especies de peces del mundo prosperan en los arrecifes de coral en algún momento de su ciclo vital. Los arrecifes también protegen nuestras propias casas, ya que protegen la costa de tormentas, inundaciones y erosión.

Pero eso no es todo.

“¿Te gusta respirar?” Michael Crosby, científico marino y presidente de Mote Laboratory and Aquarium, preguntó a Business Insider a principios de este año. “Se estima que hasta el 80% del oxígeno que respiras en este momento proviene del océano. No viene de la tierra. Para que puedas seguir respirando, tienes que tener un océano sano“.

científicos

10.-Lo insignificante del ser humano

Finalmente, los humanos recibieron un recordatorio de lo terriblemente insignificantes que somos, a pesar del tremendo impacto que estamos teniendo en el medio ambiente.

En mayo, los científicos calcularon cuánto pesa toda la vida en la Tierra. Sus hallazgos, publicados en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, revelaron que los humanos son una parte insignificante del planeta: 0,01% de la biomasa mundial.

Las plantas dominan la Tierra, pesando unas 7.500 veces más que las personas. Pero a pesar de nuestro escaso peso, los efectos de los humanos sobre el planeta van mucho más allá de los de nuestra propia especie.

“Un censo mundial del número total de árboles, así como una comparación de la biomasa real y potencial de las plantas, ha sugerido que la biomasa total de las plantas (y, por delegación, la biomasa total de la Tierra) ha disminuido aproximadamente el doble en relación con su valor antes del comienzo de la civilización humana“, escribieron los autores del estudio.

Además de matar a la mitad de las plantas del mundo, “la humanidad ha causado la pérdida del 83% de todos los mamíferos silvestres”, informó The Guardian cuando se publicó el estudio.

Es un recordatorio de que las consecuencias de la actividad humana amenazan ahora a la mayoría de la vida en la Tierra.

 

científicos

Advertisement

Tecnología

Amazon posee almacenes especiales por peligro

Justo antes de las 8 am del miércoles pasado, una lata de repelente de osos explotó en un almacén de Amazon en Nueva Jersey, enviando a dos docenas de trabajadores al hospital. No fue la primera vez que el producto causó problemas dentro de Amazon.

El gigante minorista ahora cree que sabe lo que sucedió: el aerosol se desprendió de su empaque defectuoso, cayó al suelo y golpeó otro objeto, probablemente la cerca de alambre que separa a los empleados humanos de Amazon de sus colegas robot . Los vapores irritantes de la capsaicina comenzaron a contaminar el aire, causando que los trabajadores tosieran y que sus ojos se quemaran.

El accidente fue extraño, pero también demostró los desafíos únicos que conlleva la ejecución de la operación minorista en línea más grande del mundo, donde casi todos los productos están a la venta.

 Como consecuencia, Amazon dice que rastreó y eliminó miles de artículos de rociadores de oso y pimienta de 30 centros de cumplimiento en todo el país. Luego, cerró el empaque con grapas, “para ayudar a proteger contra cualquier descarga accidental”, dice Carletta Ooton, vicepresidenta de salud, seguridad, sostenibilidad, seguridad y cumplimiento en Amazon. 

Entre otros cambios, Amazon ahora clasifica el repelente de osos según un estándar de seguridad más alto, que ya no permite que sea manejado por robots.

En el futuro, Amazon planea almacenar repelentes de osos y artículos similares peligrosos en un nuevo tipo de almacén diseñado específicamente para ese tipo de mercancía. Comenzó a desarrollar las instalaciones el año pasado, antes del incidente de Nueva Jersey, con un sitio de prueba de 80,000 pies cuadrados en Virginia, que se adaptó para acomodar las mercancías controladas. 

Este verano, Amazon abrirá el primero de estos almacenes construidos desde cero, un centro de cumplimiento de 500,000 pies cuadrados en Mississippi. Eso es un poco menos de nueve campos de fútbol, ​​y mucho más pequeño que otros almacenes nuevos de Amazon, para artículos que van desde el spray para el cabello con brillo hasta el esmalte de uñas y limpiadores para el hogar.

“Reconocimos que había una necesidad de edificios especialmente diseñados para ayudar a almacenar de manera segura algunos tipos de productos”, dice Ooton. Estos nuevos almacenes “utilizarán mejor la tecnología para manejar bienes de consumo que podrían ser un peligro para la salud de nuestros empleados”.

Seguir leyendo

Tecnología

Pokémon deja una huella irreversible en el cerebro

Un estudio pone sobre la mesa que los jugadores de Pokémon son especiales

Un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford en California (Ee. UU.) descubrió que la exposición extensa a los videojuegos, como los Pokémon, durante la infancia activa ciertas regiones del cerebro.

En los años 90, niños de cinco años ya jugaban a Pokémon. Muchos de ellos continuaron jugando versiones posteriores del juego a lo largo de los años. Estos juegos exponían a los niños a los mismos personajes y los recompensaban cuando ganaban batallas o añadían un nuevo personaje a la enciclopedia del juego.

Los psicólogos descubrieron que estos estímulos visuales repetidos durante la infancia, combinados con el número de horas que pasan frente a la pantalla, activan regiones específicas del cerebro. Los resultados han sido publicados en la revista Nature Human Behaviour y pueden ayudar a arrojar luz sobre algunas de las muchas preguntas que quedan sobre nuestro sistema visual.

Lee también: El calor ocasiona ceguera en criaturas marinas

“Ha sido una pregunta abierta en este campo por qué tenemos regiones cerebrales que responden a las palabras y las caras pero no a los coches, por ejemplo”, comenta Jesse Gomez, coautor del trabajo.

El papel del sesgo de la excentricidad

Investigaciones recientes en monos, realizadas por científicos de la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, Massachusetts, mostraron que las regiones dedicadas a una nueva categoría de objetos tienden a desarrollarse en el cerebro durante la infancia.

Gómez estaba interesado en probar estos hallazgos en humanos, por lo que decidió concentrarse en la exposición de los videojuegos. Recordó que cuando era un niño, pasaba incontables horas jugando videojuegos, especialmente Pokémon Red and Blue.

El investigador se dio cuenta de que tenía todos los ingredientes para probar la teoría en humanos.

Pokémon no solo expone a los niños a los mismos personajes repetidamente, sino que también los recompensa después de las batallas. Además, la mayoría de los niños jugaban los juegos en la misma pantalla pequeña y cuadrada. Estos factores hacen que la experiencia Pokémon sea una forma interesante de probar el llamado sesgo de excentricidad.

Activación de regiones cerebrales

Los investigadores reclutaron a 11 adultos que habían jugado Pokémon extensamente cuando eran más jóvenes; Gómez también participó en el experimento. Todos los participantes se sometieron a una resonancia magnética.

Los investigadores mostraron cientos de personajes de Pokémon. Como se esperaba, los cerebros de aquellos que jugaban Pokémon cuando eran niños respondían más a las imágenes que aquellos que no habían jugado a este juego cuando eran niños.

Seguir leyendo

Tecnología

¿Es sexista la seguridad al volante?

La mayoría de los fabricantes siguen utilizando maniquíes masculinos.

¿Qué le ocurre al cuerpo humano durante una colisión? El centro de seguridad de Volvo Cars lleva desde los años 70 ocupado en recopilar datos para comprenderlo.

Lamentablemente, en el proceso, se ha dado cuenta de una realidad que la industria del automóvil no suele tener en cuenta en las pruebas de choque: hombres y mujeres no poseen anatomías equivalentes.

Pese a esta evidencia, en pleno 2019 la mayoría de los fabricantes de automóviles siguen creando vehículos que se basan exclusivamente en los datos obtenidos en ensayos de colisión realizados con maniquíes masculinos. Como consecuencia, las mujeres pueden tener más riesgo de accidentes y lesiones de diversa índole al volante.

Lee también: El calor ocasiona ceguera en criaturas marinas

Con el objetivo de fabricar coches más seguros para todos, independientemente de su sexo y constitución, la Iniciativa E.V.A. (Equal Vehicles for All) de Volvo Cars ha estudiado más de 43.000 vehículos en accidentes reales, que han involucrado a más de 72.000 personas. El resultado es un compendio de más de 100 trabajos de investigación, al alcance de cualquiera.

Pero, ¿tan acusadas son las diferencias anatómicas, por ejemplo, entre hombres y mujeres? ¿Hasta qué punto es necesaria esta revisión en la fabricación de vehículos para minimizarlos riesgos?

Puede parecer que, a nivel de dispositivos de seguridad, las diferencias anatómicas entre hombres y mujeres sean insignificantes. Pero no es así. Por ejemplo, como consecuencia de una diferencia en fuerza corporal, las mujeres tienen más riesgo de sufrir latigazos cervicales.

Anatómicamente hablando, las mujeres presentan con mayor frecuencia una menor fuerza muscular (menos estructura muscular). La estructura esquelética también es clave para resistir impactos. Los hombres suelen sostener mayor envergadura en los hombros; y las mujeres tienden a sostener su peso en las caderas.

Vehículos para todos

Entre otras iniciativas, Volvo ha fabricado su propio maniquí femenino embarazado del mundo: se trata de un modelo informático que hace posible estudiar cómo se mueve el ocupante y cómo el cinturón de seguridad y la bolsa de aire afectan a la mujer y al feto, además de otros datos.

Seguir leyendo
Advertisement
Advertisement