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01/01/2019 10:13 pm ET

10 hallazgos científicos que quedaron registrados en el 2018

Se examinaron nuestras dietas, la salud del planeta e incluso la forma en que se difunden las noticias falsas

Un nuevo estudio científico puede cautivar la imaginación del público, avivar una discusión vibrante o incluso cambiar la política pública. Ese fue el caso de algunos de los hallazgos científicos más comentados del año.

La siguiente lista de los 10 hallazgos científicos más importantes de 2018 proviene de los encargados de la recopilación de datos de Altmetric, que analiza la cantidad de artículos de investigación que se discutieron en blogs científicos, redes sociales (Twitter, Facebook) y en noticias publicadas. También tuvieron en cuenta qué estudios fueron citados en las entradas de Wikipedia y cuántos de ellos informaron las políticas públicas.

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La investigación en la lista de los 10 primeros resultados examinó nuestras dietas, la salud del planeta e incluso la forma en que se difunden las noticias falsas. Aquí están los estudios más influyentes y de los que más se ha hablado el año pasado.

A continuación los 10 hallazgos científicos del 2018:

1.-La verdad sobre el número de muertos por Huracán María

Un equipo de investigadores de salud pública entrevistó a 3.299 hogares puertorriqueños después de que el huracán María golpeara la isla. Descubrieron que el número oficial de muertos del gobierno era demasiado bajo.

El equipo, dirigido por investigadores de la Escuela de Salud Pública de Harvard T.H. Chan, fue casa por casa en áreas remotas y urbanas de Puerto Rico. Preguntaron a la gente si alguien en su casa había muerto durante el huracán o como resultado del mismo.

Esas encuestas llevaron a los investigadores a estimar que el verdadero número de muertes de María en la isla podría estar entre 793 y 8.498. De cualquier manera, eso fue mucho más que el número de 64 muertes reportado por el gobierno.

No todas las víctimas de María murieron justo cuando la tormenta de categoría 4 se estrelló contra la isla.

El equipo de investigación, cuyos resultados fueron publicados en el New England Journal of Medicine, dijo que al menos un tercio de las muertes ocurrieron después de la tormenta, ya que la gente no podía recibir atención médica.

En agosto, el gobierno puertorriqueño reconoció el hallazgo y en silencio elevó el número oficial de muertos a más de 1.400. Pero el número real podría ser aún mayor.

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2.-Noticias falsas vs verdaderas

El equipo de investigación, cuyos resultados fueron publicados en el New England Journal of Medicine, dijo que al menos un tercio de las muertes ocurrieron después de la tormenta, ya que la gente no podía recibir atención médica.

Investigadores del MIT rastrearon cómo se propagan las noticias falsas en línea y descubrieron que se mueven mucho más rápido que la verdad.

La sorpresa y el disgusto son emociones poderosas y llevan a difundir noticias falsas y desinformación.

Investigadores del MIT examinaron 126.000 mensajes de Twitter, tuiteados por aproximadamente 3,5 millones de usuarios entre 2006 y 2017. Encontraron que un post falso se extiende a 1.500 ojos nuevos seis veces más rápido que la verdad. Sus resultados también mostraron que las mentiras tenían un 70% más de probabilidades de ser retuiteadas, sin importar cuántos seguidores tenía la cuenta y sin importar si se había verificado.

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3.-Beber alcohol o abstenerse

Un estudio global de bebedores en 195 países sugirió que ninguna cantidad de alcohol es buena para nuestra salud. Pero los resultados no fueron tan simples.

Beber en exceso puede tener consecuencias peligrosas.

Los autores de un estudio importante publicado en The Lancet encontraron que en todo el mundo, cuanto más bebe la gente, más probabilidades hay de que desarrollen cáncer y de que mueran.

La investigación causó revuelo, ya que los autores sugirieron que no hay un nivel seguro de alcohol. Los periodistas de todo el mundo rápidamente cogieron ese titular y lo publicaron.

Pero hay alguna evidencia de que una cantidad moderada de alcohol (digamos, un trago al día) puede ayudar a proteger contra algunas condiciones de salud, especialmente la enfermedad cardíaca y la diabetes. El autor principal del estudio de Lancet, Max Griswold, de la Universidad de Washington, dijo que eso no importa porque los “riesgos combinados para la salud” asociados con el alcohol aumentan “con cualquier cantidad de alcohol”.

“El hecho de que algo no sea saludable en grandes cantidades no significa que debamos abstenernos por completo“, escribió el profesor Aaron Carroll, de la Facultad de medicina de la Universidad de Indiana, en The New York Times, después de que se publicara el estudio.

También es importante recordar que el hallazgo de Griswold no se basó en una investigación completamente nueva. En cambio, su equipo revisó casi 600 estudios previos sobre el alcohol para un meta-análisis. Los meta-análisis pueden dificultar el control de la precisión, ya que diferentes investigadores realizan estudios de maneras dramáticamente diferentes.

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4.-La tierra caliente

En agosto, los científicos predijeron que podríamos dirigirnos a un escenario de “Tierra Caliente” en el que el planeta se calienta rápidamente, pasando del modo de autoenfriamiento al de autocalentamiento.

“Si esto ocurriera, el mundo se volvería mucho más cálido de lo que ha sido durante al menos los últimos 1,2 millones de años“, escribió Kevin Loria, de Business Insider, cuando se publicó el documento en Proceedings of the National Academy of Sciences en agosto, “El nivel del mar en todo el mundo probablemente se elevaría entre 33 y 200 pies más alto de lo que está ahora“.

El efecto dominó de ese calentamiento se sentiría en todo el mundo. El permafrost que actualmente está atrapado en gases de efecto invernadero cerca de los polos se descongelaría, las capas de hielo del mundo se derretirían y la selva amazónica (conocida como los “pulmones del planeta”) podría morir.

Esto no es sólo una mala noticia para las plantas y los animales; también significaría más casas inundadas, huracanes más fuertes, incendios forestales más intensos y aire más sucio.

Afortunadamente, los científicos detrás de esta predicción de la “Tierra Caliente” creen que todavía hay tiempo para cambiar de rumbo. En octubre, elaboraron un informe más esperanzador que sugería formas de evitar el desastre.

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5.-El ejercicio es realmente saludable

Los científicos encontraron aún más evidencia de que el ejercicio es una excelente manera de mejorar su salud mental. No importa mucho el tipo de ejercicio que hagas.

Un estudio de 1.2 millones de adultos estadounidenses publicado en The Lancet Psychiatry reportó, como era de esperar, que las personas que se ejercitaban regularmente tendían a sentirse mejor.

En el estudio, los investigadores analizaron encuestas nacionales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y encontraron que las personas que dijeron que hacían ejercicio informaban de manera consistente menos días en los que su salud mental era “mala“.

Los autores del estudio hallaron que no importaba si la gente participaba en deportes de equipo, iba sola al gimnasio, andaba en bicicleta al aire libre, salía a caminar o incluso hacía algunas tareas domésticas. Cualquier tipo de ejercicio funcionaba siempre y cuando la gente se moviera de tres a cinco veces por semana, apuntaron los investigadores.

“Este estudio reitera la amplia gama de beneficios de salud para el ejercicio, sin importar su edad, raza, género, ingresos o estado de salud física“, dijo a Reuters el autor principal del estudio Adam Chekroud, investigador de psiquiatría de la Universidad de Yale en New Haven. “Cada grupo de ejercicio, incluyendo caminar, estaba asociado con una menor carga de salud mental“.

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6.-Menos carbohidratos para una vida más saludable

Los científicos estudiaron las dietas de más de 447.000 personas alrededor del mundo, y podrían haberse concentrado en la dosis ideal de carbohidratos para una larga vida.

Los investigadores analizaron las dietas de personas en más de 20 países de todo el mundo y luego compararon esa información con el tiempo de vida de las personas.

Encontraron que, en general, las personas que consumían una cantidad moderada de carbohidratos (cerca de la mitad de las calorías diarias de una persona) y se aferraban a los granos enteros y a los alimentos no procesados tenían mejores resultados. Los resultados fueron publicados en The Lancet.

La investigadora principal Sara Seidelmann, cardióloga e investigadora de nutrición del Hospital Brigham and Women’s de Boston, dijo a Business Insider que una dieta “rica en alimentos integrales a base de plantas como verduras, granos integrales, legumbres y nueces está asociada con un envejecimiento saludable“.

Al igual que el estudio sobre el consumo de alcohol, esta investigación fue un meta-análisis, lo que significa que no podemos decir con seguridad que el alimento es responsable de las vidas más largas. Puede ser que las personas que consumen aproximadamente el 50% de sus calorías diarias de carbohidratos tiendan a vivir más tiempo por otras razones como la genética o la riqueza que no fueron medidas por este estudio.

 

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7.-Más plástico en el océano de lo pensado

Tenemos nueva evidencia de que un gran montón de basura en el océano entre California y Hawaii recolecta plástico a un ritmo astronómico.

Un estudio publicado en la revista Scientific Reports en marzo encontró que puede haber más de 16 veces más plástico en el Gran Parche de Basura del Pacífico de lo que los científicos pensaban anteriormente.

La Ocean Cleanup Foundation visitó el parche en 2015 con 18 embarcaciones y utilizó redes de arrastre para estimar la cantidad de plástico que había en la zona, que tiene más de 617.800 millas cuadradas de ancho. Ellos reportaron los resultados de ese trabajo esta primavera.

El Gran Parche de Basura del Pacífico no es el único lugar donde la basura queda atrapada en el océano – hay por lo menos otros cuatro como él esparcidos por todo el mundo. Son recordatorios flotantes del impacto que nuestro uso del plástico tiene en los océanos y la vida marina.

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8.-Terapias complementarias no atacan al cáncer

Un estudio de 1.290 pacientes de cáncer encontró que aquellos que optaron por tratamientos alternativos para el cáncer tenían el doble de probabilidades de morir.

Para el estudio, los investigadores observaron a pacientes de cáncer con cáncer de mama, próstata, pulmón o colorrectal en etapa temprana. Algunos pacientes eligen usar “medicina complementaria”, que puede incluir hierbas, suplementos, acupuntura, dietas especiales y otros tratamientos que no han sido probados clínicamente. Estos tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas, pero no se ha demostrado que curen el cáncer.

Los investigadores encontraron que los pacientes que usaban los tratamientos complementarios eran más propensos a retrasar o rechazar los tratamientos convencionales como la quimioterapia, la cirugía, la radiación o la terapia hormonal. Esos retrasos y rechazos, a su vez, dieron lugar a tasas de mortalidad más elevadas.

“Desafortunadamente, hay mucha confusión sobre el papel de las terapias complementarias“, aseguró el autor principal del estudio, el doctor Skyler Johnson, de la Facultad de medicina de Yale, en un comunicado cuando el estudio fue publicado en JAMA Oncology. “Aunque se pueden utilizar para apoyar a los pacientes que experimentan síntomas del tratamiento del cáncer, parece como si se estuvieran comercializando o se entendieran como tratamientos eficaces contra el cáncer“.

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9.-Los arrecifes están muriendo

Los arrecifes de coral están muriendo a un ritmo alarmante y eso tiene graves consecuencias para la gente.

Un estudio publicado en abril en la revista Nature reveló que un tercio de los corales de la Gran Barrera de Coral murieron como resultado de una ola de calor abrasadora en 2016.

Otros arrecifes del mundo también están desapareciendo rápidamente: algunas estimaciones sugieren que hemos perdido la mitad de los arrecifes del mundo en los últimos 30 años. Aproximadamente una cuarta parte de las especies de peces del mundo prosperan en los arrecifes de coral en algún momento de su ciclo vital. Los arrecifes también protegen nuestras propias casas, ya que protegen la costa de tormentas, inundaciones y erosión.

Pero eso no es todo.

“¿Te gusta respirar?” Michael Crosby, científico marino y presidente de Mote Laboratory and Aquarium, preguntó a Business Insider a principios de este año. “Se estima que hasta el 80% del oxígeno que respiras en este momento proviene del océano. No viene de la tierra. Para que puedas seguir respirando, tienes que tener un océano sano“.

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10.-Lo insignificante del ser humano

Finalmente, los humanos recibieron un recordatorio de lo terriblemente insignificantes que somos, a pesar del tremendo impacto que estamos teniendo en el medio ambiente.

En mayo, los científicos calcularon cuánto pesa toda la vida en la Tierra. Sus hallazgos, publicados en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, revelaron que los humanos son una parte insignificante del planeta: 0,01% de la biomasa mundial.

Las plantas dominan la Tierra, pesando unas 7.500 veces más que las personas. Pero a pesar de nuestro escaso peso, los efectos de los humanos sobre el planeta van mucho más allá de los de nuestra propia especie.

“Un censo mundial del número total de árboles, así como una comparación de la biomasa real y potencial de las plantas, ha sugerido que la biomasa total de las plantas (y, por delegación, la biomasa total de la Tierra) ha disminuido aproximadamente el doble en relación con su valor antes del comienzo de la civilización humana“, escribieron los autores del estudio.

Además de matar a la mitad de las plantas del mundo, “la humanidad ha causado la pérdida del 83% de todos los mamíferos silvestres”, informó The Guardian cuando se publicó el estudio.

Es un recordatorio de que las consecuencias de la actividad humana amenazan ahora a la mayoría de la vida en la Tierra.

 

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El desastre del hotel japonés controlado por robots

Han tenido que desactivar a más de la mitad de sus 243 androides

La vanguardista cadena japonesa de hoteles Henn-na, cuyo personal está compuesto en su mayoría por robots, está desechando a muchos de sus androides porque fallan con frecuencia, son caros de mantener y molestan a los huéspedes. Concretamente, han tenido que desactivar a más de la mitad de sus 243 robots por crear más problemas de los que resolvían. De hecho, por ejemplo, el original robot Chu-ri, que puedes ver en la imagen de abajo, no consigue responder preguntas con frecuencia, o se activa en medio de la noche cuando escucha ronquidos, despertando a los clientes de la habitación.

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Chu-ri-chan es solo la punta del iceberg. Los robots de facturación necesitan ayuda, los de conserjería no tienen ni idea, los portaequipajes tienen problemas para llegar a las habitaciones y los que están en el gimnasio entrenando se averían. Sin embargo, no todo es un fracaso. Hay algunos que funcionan con éxito, por supuesto, como un brazo robot gigante que mueve el equipaje para que después sea transportado a la habitación.

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El gerente del hotel, Takeyoshi Oe, y el presidente de la compañía, Hideo Sawada, han reconocido las limitaciones prácticas de los robots. Tal y como han argumentado, la tecnología se vuelve obsoleta rápidamente, y lo que parecía ser lo último en 2015 puede ser inservible en 2019. A todo esto hay que añadir que los reemplazos son muy costosos. Asimismo, según Sawada, hay situaciones en las que directamente estos robots “no son necesarios”. Incluso, a veces, “molestan a la gente”. Los robots no son la panacea. Por decirlo de otra manera, los hoteles y otras empresas deberían de usarlos solo cuando tuviera sentido.

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Todo esto ha llevado a que la cadena de hoteles Henn-na esté introduciendo personal humano en lugar de nuevos robots para asegurar que se mantengan los estándares de servicio. Los robots que estaban en puestos como en la recepción, limpiadores, porteadores y asistentes de sala están siendo reemplazados por personas de carne y hueso. En cualquier caso, la cadena está trabajando para desarrollar una nueva generación de empleados robotizados y abrir nuevos hoteles por todo Japón.

 

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China quiere montar una base lunar usando impresión 3D

Se planea dar inicio a una misión llamada Chang’e-8, en la que se realizarán ensayos tecnológicos

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China no se conforma con haber alunizado en el lado oculto de la luna, ahora planea montar una base lunar internacional usando tecnología de impresión 3D,

China ahora se prepara para montar una base lunar internacional en la superficie de la Luna, porque al parecer haber alunizado en el lado oscuro al parecer no era suficiente.

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Pero si te preguntas cómo será posible que se construyan unas instalaciones en la Luna, pues te aseguro que no será transportando el material hasta nuestro satélite. El plan que tiene el gobierno chino para poder establecer la base lunar es bastante simple: Armar toda la base con tecnología de impresión 3D.

Por medio de robots que lleven con ellos suficiente material de impresión, se planea dar inicio a una misión llamada Chang’e-8, en la que se realizarán ensayos tecnológicos que servirán para que entre varios países se sincronicen y formen la base lunar.

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Este proyecto tiene como finalidad poder tener una base de investigación en la que todos los países puedan realizar investigaciones importantes en el espacio con equipo profesional en el mismo lugar.

Esta será la última misión de las cuatro que se tienen previstas desde el alunizaje realizado este mismo año. Las misiones previas a la construcción de la base lunar son:

Chang’e-5: Se lanzará para recopilar muestras lunares.

Chang’e-6: Esta misión recopilará muestras lunares del polo sur de la luna.

Chang’e-7: Esta hará una exploración completa del polo sur de la Luna, su topografía, composición y entorno.

Recordemos que la misión para alunizar en el lado oculto de este año se llamó Chang’e-4 y son llamadas así por la diosa de la Luna china.

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Osé, el vibrador robótico que vetaron en Estados Unidos

Dicen que es el santo grial del orgasmo y fue premiado en octubre por la Asociación de Tecnología del Consumidor

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La industria del entretenimiento y la pornografía han sido durante mucho tiempo una fuerza impulsora en la popularización de las innovaciones tecnológicas. De hecho, los juguetes sexuales también han sido protagonistas la feria tecnológica CES de Las Vegas. Se trata de un mercado muy lucrativo, que podría representar 37.200 millones de dólares en el mundo para 2022, según la compañía británica especializada en el sector MisteryVibe, que presentó Tenuto, un vibrador masculino que incluso se puede controlar desde el móvil a través de su aplicación.

Mientras que para ellos la oferta que se expone es infinita, para ellas no lo es tanto. Es lo que asegura Lora Haddock, CEO de Lora DiCarlo, compañía creadora del mejor consolador femenino hasta la fecha jamás inventado: Osé.

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El «Santo Grial de los orgasmos»

Este vibrador, que utiliza micro-robótica para imitar los movimientos de la boca de un ser humano, fue premiado en octubre por la Asociación de Tecnología del Consumidor (CTA, por sus siglas en inglés), organizadora del CES, con el premio honorífico en la categoría de Robótica y Drones del CES. Sin embargo, la organización decidió al mes siguiente quitarle el galardón, prohibiéndoles exhibir así a Osé en Las Vegas.

Esta decisión ha generado una gran polémica. Para Lora Haddock se trata de una decisión machista al tratarse de un sector «dominado por los presidentes ejecutivos masculinos». La joven reseña cómo otras empresas exhiben sus robots sexuales con forma de mujer sin problema alguno. O permiten que se muestre todos los años pornografía en realidad virtual (en clara referencia a Naughty America, que lleva años exponiendo sus innovaciones en el CES), «lo que permite a los hombres ver pornografía en público a medida que los consumidores pasan. Claramente, la CTA no tiene problemas para permitir que la sexualidad masculina y el placer explícito se muestren ostentosamente», asegura en su web.

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We are so excited about Osé, the world’s first robotic massager that’s designed to give the most intense hands-free blended orgasms. We’ve gotten more than a few questions about when you’ll be able to get your hands (and bodies) on Osé – but don’t worry, we’re hoping to be able to launch in the fall of 2019 (more precise dates coming soon!). Make sure to sign up for our newsletter at loradicarlo.com to get the news first when this powerhouse of pleasure goes on sale. We PROMISE to keep you updated! . . . . . #Osé #Ose #pleasure #blendedorgasm #ces #cesgenderbias #selflove #sextoy #orgasm #bodylove #bodypleasure #sexispower #masturbation #bodypositive #loveyourbody #pleasureishealth #sexpositive #trans #loradicarlo #womeninsextech #femtech #vagina #vulva #queer #lgbtq #lgbtqia #love #pride

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Lora Haddock considera que no se trata de la misma manera a Osé por ser un producto femenino «creado por mujeres para empoderar a las mujeres», que ha sido creado con el laboratorio de robótica de la Universidad Estatal de Oregón (EE.UU.) y que tiene ocho patentes pendientes de aprobación.

La CTA ha asegurado que Osé «no debería haber sido aceptado para el Programa de Premios a la Innovación» y que «no encaja en ninguna» de sus «categorías de productos». De hecho, el vibrador fue descalificado por razones morales con base a las reglas de la entidad, que dictan: «Los candidatos que sean considerados por la CTA, con su exclusivo criterio, como inmorales, obscenos, indecentes, profanos o que no mantengan la imagen de la CTA, serán descalificados. La CTA se reserva el derecho de descalificar cualquier participante en cualquier momento que, según la opinión de la CTA, ponga en peligro la seguridad o el bienestar de cualquier persona, o que no cumpla con estas Reglas Oficiales».

Haddock, que define a Osé como el «Santo Grial de los orgasmos», asegura que su equipo de ingenieros, «casi completamente femenino, está desarrollando una nueva tecnología micro-robótica que imita todas las sensaciones de la boca, la lengua y los dedos humanos» para que las mujeres obtengan una experiencia única con Osé. «Estamos hablando de robótica verdaderamente innovadora», asegura

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