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Internacional

19/12/2018 2:17 am ET

Trinidad le mira el rostro a la crisis a medida que más venezolanos desembarcan en la isla

Muchos ingresan a Trinidad legalmente como turistas, luego se quedan más tiempo

rostro de la crisis

La profunda crisis económica que aqueja a Venezuela ha provocado que 3,6 millones de venezolanos huyan, la mayoría desde 2015, según Naciones Unidas. Eso es aproximadamente el 10 por ciento de la población del país. La mayoría ha cruzado a países vecinos relativamente grandes como Brasil y Colombia. Pero algunos están desembarcando en pequeñas islas caribeñas cerca de la costa de Venezuela, como Aruba, Curazao y Trinidad.

Muchos venezolanos ingresan a Trinidad legalmente como turistas, luego se quedan más tiempo del que tienen establecido en sus permisos. Los que carecen de pasaportes pagan a los capitanes de los botes para que los lleven a puerto en plena  noche. En total, los funcionarios de Trinidad estiman que hasta 60,000 venezolanos se han asentado recientemente en la isla, que tiene una economía estable gracias a sus industrias de petróleo, gas natural y petroquímicos, según publicó npr.org

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“Estamos viendo venir una gran ola de venezolanos”, dice Michele Reis, una académica trinitaria y experta en migración. “Estamos al borde de una crisis humanitaria”.

Como resultado, el gobierno de Trinidad ahora está adoptando una medidas más duras con los recién llegados. Reis señala que Trinidad ha ignorado las peticiones de unos 10,000 venezolanos que han solicitado el estatus de refugiado, lo que les permitiría permanecer legalmente en ese territorio. En abril, las autoridades deportaron  a 82 venezolanos, muchos de los cuales buscaban asilo.

Trinidad firmó la Convención de 1951 sobre el Estatuto de los Refugiados, que es la base del derecho internacional de los refugiados. Pero el alto comisionado de los Estados Unidos para los refugiados y los grupos de derechos humanos dicen que las expulsiones de abril fueron un grave incumplimiento de la convención.

Trinidad

Trinidad “debe respetar el derecho humano fundamental de buscar asilo y nunca devolver a las personas a países donde sus vidas o su libertad corren peligro”, dijo Erika Guevara-Rosas, directora de América de Amnistía Internacional.

El legislador opositor Rodney Charles señala que Trinidad es un aliado cercano del régimen autoritario de Venezuela y, en agosto, firmó un acuerdo de suministro de gas natural con su vecino mucho más grande. Dice que los funcionarios de Trinidad temen que otorgar el estatus de refugiado a los venezolanos enojaría al presidente venezolano Nicolás Maduro.

A pesar de las medidas, los venezolanos siguen llegando

Muchos llegan al pueblo pesquero de Cedros en el suroeste de Trinidad, que se encuentra a solo 7 millas de la costa venezolana. Eso lo pone al alcance de las personas en el este de Venezuela que de otra manera tendrían que viajar cientos de millas para cruzar la frontera hacia Brasil o Colombia.

Un recién llegado es Noris Benavente, quien se dedicaba al cultivo de hortalizas en Venezuela, pero se rindió debido a la falta de suministros agrícolas. Se reencontró cerca del muelle con su hijo, quien hace dos años que migró hacia Trinidad, junto a su esposa trinitaria. Las autoridades de inmigración sellaron el pasaporte de Benavente con un permiso de 30 días, pero él tiene otras ideas.

“La gente aquí tiene comida”, exclama mientras mira a Cedros. “Si me gusta aquí tal vez me quede”.

Una vez que se establecen, los venezolanos a menudo intentan convencer a los miembros de la familia para que se unan a ellos.

En la ciudad central de Couva, 11 miembros de la familia Tovar se han metido en una casa de dos habitaciones. Algunos trabajan lavando platos o descargando camiones de carga por alrededor de $ 500 al mes, mucho más que los $ 5 que ganarían en Venezuela, donde la moneda se ha derrumbado.

Redacción Contexto Diario

 

 

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