Connect with us

Internacional

18/11/2018 7:53 pm ET

El precio que pagan los refugiados venezolanos en Trinidad y Tobago

La pequeñas naciones están preocupadas de tener consecuencias irreversibles por la ola de inmigrantes.

Cuando Ruth Navarro fijó la vista en las pintorescas y ricas islas de Trinidad y Tobago, a solo unos kilómetros de la costa de Venezuela, imaginó un lugar donde pudiera escapar del hambre de su país. Lo más importante para ella era construir un futuro mejor para ella y su hija Stephani .

Ahora vive en un lugar rodeado por montañas y hermosas playas, pero donde no puede trabajar legalmente y donde su hija no puede ir a la escuela.

Lee también: Las increíbles imágenes de olas gigantes que causan pánico en España

El derecho a la educación está consagrado en la Declaración Universal de los Derechos Humanos  de todos los tratados internacionales. Pero en Trinidad y Tobago han decretado que aquellos ciudadanos que viven de manera ilegal en el país, no pueden tener acceso a los servicios públicos, lo cual ha dejado a la deriva a cientos, tal vez a miles de niños venezolanos que ahora viven en la isla.

Stephani, que quiere ser veterinaria, dijo que sus primeros meses en Trinidad, sin contacto con otros niños, de los peores momentos de su joven vida.

“Le dije a mi madre que me sentía como si estuviera en una cárcel”, dijo en un susurro apenas audible, “y en ese momento le decía  quiero salir, quiero salir”.

Los grupos sin fines de lucro y la Iglesia Católica de Trinidad y Tobago están luchando para encontrar soluciones, pero algunos niños venezolanos no han podido ir a la escuela por dos o tres años, dijo Karla Henríquez, abogada de derechos humanos y refugiada venezolana en ese país.

“Estamos perdiendo dos generaciones de venezolanos”, dijo. “La primera vino aquí, pero no pueden trabajar legalmente y la segunda generación no tiene derecho a estudiar”.

Mientras muchos venezolanos llegan a Colombia, Perú y Chile y logran tener acceso a permisos de trabajo temporales y, en principio, escuelas y atención médica, otros países han sido menos acogedores.

Las pequeñas naciones como Trinidad y Tobago, en particular, están preocupadas de tener consecuencias irreversibles por la afluencia de la inmigración venezolana. El gobierno de Trinidad cree que cerca de 40,000 venezolanos se encuentran actualmente en la isla, muchos de los cuales ingresaron ilegalmente, a menudo contrabandeados en barco, o han sobrepasado sus permisos de turismo.

Sin embargo, incluso aquellos que tienen la suerte de ser reconocidos como refugiados o solicitantes de asilo, no son necesariamente considerados migrantes legales, y eso significa que sus hijos no pueden estudiar.

Living Water Community, una organización sin fines de lucro que trabaja con las Naciones Unidas para brindar servicios a los refugiados y solicitantes de asilo, abrió un “espacio para niños” el año pasado, donde unos 180 niños, cuyo estatus legal les impide asistir a escuelas públicas, pueden pasar el día en un aula. Si bien el programa tiene un componente académico, la organización se niega a llamarlo “escuela” por temor a que el gobierno lo cierre, ya que no está certificado por el Ministerio de Educación.

“Queríamos crear un espacio donde los niños se sintieran seguros y sintieran que iban a la escuela porque muchos han estado fuera de la escuela por mucho, mucho tiempo”, dijo Rochelle Nakhid de Living Water Community, antes de interrumpirse para subrayar que El sitio “no es una escuela”.

Que algo tan universalmente aceptado y aparentemente benigno como la educación podría ser un tema polémico demuestra cuán polarizado está el tema de la inmigración. El primer ministro de Trinidad, Keith Rowley dijo que los venezolanos son bienvenidos y pueden quedarse en las islas gemelas por cortos períodos de tiempo y comprar alimentos, medicamentos y otros suministros, pero no es un refugio seguro para ellos.

Señala que Trinidad y Tobago se está abriendo camino para salir de una recesión y el gobierno debe atender a los isleños con prioridad antes de abrirle los brazos a los extranjeros.

Hace unas tres semanas, Stephani finalmente se inscribió en un “espacio para niños” administrado por Living Water Community, donde está aprendiendo matemáticas, jugando tenis y haciendo nuevos amigos.

Su madre está agradecida de que su hija tenga un lugar para pasar el día mientras busca trabajo, pero también está preocupada por el futuro de Stephani, ya que el centro de aprendizaje no es una escuela ni está acreditado por el Ministerio de Educación.

“Estoy agradecida por la ayuda”, dijo, “pero esto no es una solución”.

Redacción Contexto Diario

Fuente consultada: Heraldmailmedia

Advertisement
Advertisement