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Internacional

26/11/2018 9:21 pm ET

Científico es investigado por modificar a gemelas genéticamente

El sujeto, presuntamente, eliminó un gen para hacerlas resistente a enfermedades como el VIH

científico

La Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de la ciudad de Shenzhen inició una investigación después de que uno de sus profesores publicara vídeos en Youtube asegurando haber modificado los genes de unas gemelas.

La universidad aseguró este lunes en un comunicado que no tenía conocimiento sobre este proyecto y que el científico He Jiankui llevaba en excedencia desde febrero de este año.

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Además, añade que la investigación, en la que He utilizó la técnica de edición genética CRISPR/Cas9 en las niñas para hacerlas resistentes a enfermedades como el VIH, supone una “grave violación de la ética y los estándares académicos”.

En los vídeos, He justifica su trabajo y asegura que la modificación genética no tiene el objetivo de eliminar enfermedades genéticas, sino de “dar a las niñas la habilidad natural para resistir a una posible futura infección al VIH”.

Para ello, los investigadores ‘desactivaron’ el gen CCR5, lo que en la práctica se trataría de una mejora del ADN.

“La tecnología de edición genética está lejos de ser madura y no debe usarse en humanos”, aseguró al periódico el científico Wu Zunyou, para quien es “inadecuado” hacer una investigación de este tipo.

En 2016, un grupo de científicos chinos se convirtieron en los pioneros en utilizar en humanos, en concreto con pacientes con cáncer de pulmón, la tecnología de modificación genética CRISPR, según informó entonces la revista Nature.

Sin embargo, científicos en el Reino Unido descubrieron que esta técnica puede causar más daños a las células de lo que se creía hasta ahora, según un estudio publicado este año por la misma revista.

EFE

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