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Tecnología

Desarrollaron un GPS submarino inspirado en la visión de un tipo de gamba

Investigadores estadounidenses desarrollaron un dispositivo GPS submarino inspirado en la singular visión de la gamba mantis, capaz de mover independientemente cada uno de sus ojos y de captar una gama de espectroscopia muy alta, según un estudio publicado  en la revista Science Advances.

Esta tecnología, según los autores, abre nuevas posibilidades para la navegación submarina y la comprensión del comportamiento migratorio de los animales en el fondo marino, difícilmente accesible para el ojo humano.

La cámara, una variación de un generador de imágenes de polarización llamada “Mantis Cam” por la gamba que inspiró su funcionamiento, aprovecha la forma en que la luz se refracta cuando pasa a través de la superficie del agua y rebota en las partículas y moléculas de agua.

“Recopilamos datos de polarización submarina de todo el mundo con biólogos marinos y notamos que los patrones de polarización del agua cambiaban constantemente”, apuntó el autor principal del estudio, Viktor Gruev, profesor de la Universidad de Illinois (EE.UU.).

El equipo de Gruev determinó a través de pruebas de laboratorio que los patrones de polarización submarina son resultado de la posición del sol en relación con la ubicación donde se obtuvieron las grabaciones.

Además, descubrió que pueden usar los patrones de polarización submarina para estimar el rumbo del sol y el ángulo de elevación, lo que les permite conocer sus coordenadas de GPS al conocer la fecha y la hora de la filmación.

“Probamos nuestro método GPS submarino combinando nuestra cámara con un sensor de brújula e inclinación electrónico para medir los datos de polarización submarina en una variedad de sitios en todo el mundo, profundidades, condiciones del viento y horas del día”, señaló Gruev, que dijo él y sus colegas fueron capaces de ubicar su posición con una precisión de 61 kilómetros.

Esta tecnología puede abrir nuevas formas para que las personas y los robots naveguen mejor bajo el agua, usando señales visuales de la luz polarizada.

Entre otras aplicaciones, este GPS podría utilizarse para hallar en el océano restos de aeronaves caídas o para crear un mapa detallado del lecho marino.

Esta investigación también podría conducir a nuevos conocimientos sobre el comportamiento migratorio de muchas especies marinas.

“Animales como las tortugas y las anguilas, por ejemplo, probablemente utilicen una gran cantidad de sensores para navegar sus rutas migratorias anuales que los llevan miles de millas a través de los océanos”, continuó el científico.

Esos sensores pueden incluir una combinación de elementos magnéticos, olfativos y posiblemente, como sugiere la investigación de Gruev, señales visuales basadas en la información de polarización.

Otro aspecto de esta tecnología es su potencial para ayudar a los investigadores a comprender cómo la contaminación puede alterar las rutas migratorias de animales sensibles a la luz polarizada.

“Es muy probable que el aumento de los contaminantes en el aire y el agua alteren los patrones de polarización submarina, haciendo que el entorno submarino se vea diferente de lo que muchos animales han aprendido”, concluyó Gruev.

EFE

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Europa investigará la adquisición de Shazam por parte de Apple

La Comisión Europea (CE) anunció que abrirá una investigación para determinar si la propuesta de compra de la aplicación de reconocimiento de canciones Shazam por parte de la firma tecnológica Apple podría “reducir las opciones de los usuarios que quieran escuchar música en continuo”.

En concreto, la CE expresó a través de un comunicado su “preocupación” ante la posibilidad de que Apple Music, el servicio de “música en continuo (streaming)” de Apple, utilice la base de datos de Shazam “para acceder a información sensible de los usuarios de sus competidores” en el marco del Espacio Económico Europeo (EEO).

La CE destacó que la aplicación de reconocimiento de canciones Shazam generaba la mayor parte de sus ingresos enviando a sus usuarios a plataformas como Apple Music o competidores directos de la misma como Spotify o Deezer.

La investigación se centrará específicamente en la evolución en el mercado de Apple Music, una plataforma de ‘streaming’ que, según datos de la CE, “en los últimos tres años se ha convertido en la segunda más utilizada de Europa”.

La CE aceptó el 6 de febrero una petición de siete países, entre los que se incluye España, para revisar la compra de la británica Shazam por parte de la estadounidense Apple, que se cerró en diciembre de 2017 por una cantidad de alrededor de 400 millones de dólares.

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Francia creó un rival para WhatsApp

Según información divulgada este lunes por el Ministerio Digital, el Gobierno francés está creando su propio servicio de mensajes encriptados como competencia al WhatsApp para mitigar temores de que entidades extranjeras puedan espiar conversaciones privadas entre altos funcionarios.

Ninguna de las principales aplicaciones de mensajes encriptados del mundo, incluyendo a WhatsApp de Facebook y a Telegram -favorita del presidente galo, Emmanuel Macron- tienen su sede en Francia, lo que aumenta el riesgo de vulneración de datos en servidores fuera del país.

Unos 20 funcionarios y altos servidores públicos están probando la nueva aplicación que fue diseñada por un desarrollador empleado por el Estado, afirmó una portavoz del ministerio, con el objetivo de que su uso se vuelva obligatorio para todo el Gobierno en el verano boreal.

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“Necesitamos hallar el modo de tener un servicio de mensajes encriptados que no sean encriptados por Estados Unidos o Rusia”, comentó la portavoz. “Uno empieza a pensar en las posibles violaciones que podrían ocurrir, como vimos con Facebook, de modo que deberíamos tomar el liderazgo”, agregó.

La red social estadounidense, que compró WhatsApp en 2014, ha recibido fuertes críticas desde que admitió que la información de millones de usuarios terminó en manos de la consultoría política Cambridge Analytica.

La aplicación de mensajes encriptados del Gobierno francés fue desarrollada sobre la base de un programa de libre uso hallado en Internet y podría ponerse a disposición de toda la ciudadanía, según la portavoz, que declinó a entregar el nombre tanto del programa como del servicio de mensajería.

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WhatsApp permite volver a descargar archivos eliminados

¿Eliminó una foto o un video por error? No hay problema: WhatsApppermite volver a descargar imágenes, videos, GIF, mensajes de audio y documentos que fueron borrados del celular.

La nueva función de WhatsApp está disponible para los usuarios de Android, precisamente para aquellos que emplean las versiones 2.18.106 en adelante, que debería llegar a todo el mundo en breve.

La posibilidad de volver a bajar archivos borrados de WhatsApp es viable gracias a que la app ahora mantiene almacenados fotos, videos, audios y documentos en sus servidores, incluso luego de que fueran descargados.

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Hasta ahora, cuando un archivo era compartido, WhatsApp lo mantenía en sus servidores por 30 días.Volver a descargar archivos eliminados requiere no haber borrado el mensaje en la aplicación. Es decir, la nueva función solo estará disponible si la eliminación se realizó desde la carpeta dedicada a la app.

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